圖為Apple Watch Series 4。具有低心率通知、高心率通知、「跌倒偵測」與「SOS 緊急服務」等功能。圖/擷自官網
圖為Apple Watch Series 4。具有低心率通知、高心率通知、「跌倒偵測」與「SOS 緊急服務」等功能。圖/擷自官網
eSIM 是什麼?
eSIM 是什麼?
背景圖片圖/本報資料照片
背景圖片圖/本報資料照片

在Apple Watch Series 3搭載eSIM後,不少智慧手錶嘗試推出藍牙版以及具備eSIM的LTE版,蘋果也希望藉此將Apple Watch和iPhone區分開來,讓智慧手錶成為獨立產品,開創另一塊商機。這也使得eSIM能否帶動穿戴裝置市場成長,備受市場關注。

Apple Watch依舊為

最強勢的手錶產品

儘管穿戴裝置市場目前仍以智慧手環的規模最大,但隨著智慧手錶功能增加,與智慧手環的產品定位出現明顯區隔,推動智慧手錶出貨量大幅增長,預估2019年智慧手錶出貨量將達到6,263萬支,與智慧手環的差距已縮小。

Apple Watch自第二代產品推出後,出貨量快速成長,成為市場上最主要的智慧手錶產品,預估2019年在整體智慧手錶市場占有率約為四成,遠超越Fitbit、三星、小米與華為等競爭對手,但隨著更多品牌廠商嘗試踏入這塊市場、推出新的手錶,2020年整體市占版圖也將隨之變動。

Apple Watch能穩坐第一名的位置,除了本身品牌價值外,蘋果一直將智慧手錶作為重點產品發展,不僅提升硬體規格,也積極發展各種應用服務,並希望能將Apple Watch和iPhone切割,成為獨立產品。

eSIM智慧手錶

仍未成為主流產品

蘋果希望透過搭載eSIM來推動Apple Watch成為獨立產品,但目前市場對eSIM智慧手錶接受程度普遍不高,消費者寧可選擇售價較低的藍牙版智慧手錶。最主要因素在於,消費者對智慧手錶直接上網的需求不高,少量的傳輸需求只要透過智慧型手機的網路服務即可,且消費者為了這些小量的連網功能,需要支付龐大費用,幾乎等同購買另一支手機門號,自然會降低消費者意願。

另一方面,電信商的主要收入來自於通訊費用,除非手錶品牌廠商願意提供補貼,否則電信商不太可能壓低自身獲利,降低eSIM智慧手錶的購買成本,以提高eSIM智慧手錶普及率。此外,目前僅蘋果積極推動eSIM智慧手錶,其他品牌廠商雖有推出相關硬體產品,但沒有積極發展,也是影響eSIM智慧手錶普及的關鍵因素。

正因如此,蘋果現階段的策略是透過Apple Watch的App商城分離、推出專屬App應用等軟體層面著手,希望培養消費者獨立使用智慧手錶的習慣,進而推動智慧手錶獨立上網功能。

eSIM智慧手錶

主要廠商發展動態

蘋果

蘋果將在2019年推出下一代Apple Watch產品,硬體方面除了性能升級外,包括螢幕尺寸在內的各種規格設計,並不容易出現大幅變動,最主要的原因在於智慧手錶的電量供應有限,再加上蘋果的策略以獨立連網智慧手錶發展為主,不會在硬體的感測元件等零組件上改變太多、影響電池續航力,所以更多的產品變化預計會出現在軟體端,透過既有的感測元件提供更多感測功能,畢竟Apple Watch已具備MEMS元件、光感測器及ECG感測器,再結合適合的演算法,就能監測睡眠、呼吸與血糖等更多功能,至於推出的時程則取決於蘋果的策略,以及是否有通過FDA認證的必要性。

除了感測功能外,蘋果在智慧手錶上最大變化來自2019年5月WWD發表會中宣布的作業系統更新,watchOS 6除了更新多種錶面、追加報時功能Taptic Chimes,以及強化健康方面的應用功能外,還正式把Apple Watch的App Store應用程式商店獨立出來。

錶帶替換和多樣錶面的選擇向來是智慧手錶一大特色,讓消費者可在外觀上搭配自己想要的設計,這也是智慧手錶螢幕大多選擇OLED的原因之一;而Taptic Chimes屬於增加更多手錶專用的生活功能應用,使Apple Watch能獲得更多獨特功能,將產品定位和iPhone切割;健康功能則包括Cycle Tracking、Noise App與Activity Trends等強化運動和健康的各種功能。上述改變是蘋果原本就已規劃發展,這次只是持續推出更新內容,但App Store應用程式商店獨立則是蘋果很重要的策略。

推出LTE版Apple Watch代表蘋果嘗試將智慧手錶當作獨立裝置,但就目前市場反應來看,硬體端的改變無法吸引消費者,尤其更高的價格反而使消費者卻步,因此將智慧手錶的App Store應用程式商店從手機上拆開,則會從軟體方面推動消費者獨立使用智慧手錶。

獨立Apple Watch App Store應用程式商店,代表可不用透過iPhone下載手錶App,雖然目前依舊會透過手機的網路功能,但培養消費者在手錶使用應用商店的習慣,將提高未來對手錶獨立上網的需求性;另一方面也代表Apple Watch與iPhone的App會完全切割,有助於開發出更貼近Apple Watch使用情境的應用功能,帶來更好的用戶體驗。尤其智慧手錶的螢幕尺寸不大,不可能以螢幕觸控操作為主,以語音操作為主的應用功能重要性提升,而這些功能或多或少都需要雲端輔助,也因此將進一步加強對Apple Watch獨自連網的需求。

三星

事實上,三星是最早推出eSIM智慧手錶的廠商,其2016年推出Gear S3系列已搭載eSIM的LTE版,比2017年推出Apple Watch Series 3時間還早,不過Gear S3的LTE版基本上只支援美國和韓國等少數地區使用。隨著Apple Watch搭載eSIM,讓eSIM成為智慧手錶的議題,使得三星2018年推出的新產品Galaxy Watch也同樣有eSIM版本。

三星很早就推出eSIM智慧手錶,但在這部分發展相對蘋果來說較不積極,原因在於,三星智慧手錶銷售表現雖佳,可是整體穿戴裝置市場並未如預想般快速擴大,創造出另一塊如同智慧型手機般龐大的市場,三星因而放緩腳步,將重心放在穿戴裝置支援自家行動支付Samsung Pay。在此情況下,有沒有搭載eSIM都不會對使用行動支付造成太多影響。也因為三星主要是出於規格競爭的原因,才在手錶上搭載eSIM,預期短期內也不會立即為了eSIM打造各種專屬應用。

小米

小米手錶為其生態系廠商提供,主要包括2種:華米的華米手錶、小尋的米兔兒童智慧手錶。華米手錶與蘋果Apple Watch、三星Galaxy Watch競爭同一塊市場,但華米手錶的功能以健康運動為主,與小米手環的產品定位接近,再加上小米手環具備價格優勢,所以華米手錶一直無法迅速打  開市場。

為了與小米手環做出差異化,2019年新款華米手錶AMAZFIT 2搭載eSIM,提供獨立上網功能,但華米並未提供更多需上網功能的應用,仍偏向運動感測等簡單應用,因此消費者即使購買AMAZFIT 2,使用eSIM上網的機會仍不多;加上小米手環4的功能逐步往智慧手錶靠近,且維持原來售價(僅華米手錶一半),相較之下對消費者來說更具吸引力。

兒童智慧手錶則是另一塊受到中國廠商關注的利基市場,兒童智慧手錶的功能與一般智慧手錶不同,以追蹤定位、特定號碼通話、家長監控、兒童社群和其他功能為主,所以兒童智慧手錶對網路的依賴性很高,必須透過2G/4G上網。現在兒童智慧手錶以一般SIM卡為主,但隨著eSIM在智慧手錶和智慧型手機的發展,有望逐步推動電信商接受eSIM並發展相對應的服務方案,接下來兒童智慧手錶有很高的可能性改採用eSIM。

華為

華為在2017年WATCH 2 Pro增加eSIM支援,中國聯通於上海、天津與廣州等地區試點提供eSIM服務,其後中國電信也開始7個城市的eSIM試營運,而中國移動則在2019年加入提供eSIM服務。

華為在2018年WATCH 2後,一直沒有推出新款eSIM智慧手錶,反而運動手錶及智慧手環持續推出新產品,理由應該與三星類似,因為目前智慧手錶沒有明顯的重要應用推動市場快速發展,多數品牌也不像蘋果一樣,這麼快就打算將智慧型手機的部分功能轉移到智慧手錶上,讓智慧手錶成為獨立裝置,因此在一般消費性智慧手錶的發展策略自然放緩。而運動手錶和智慧手環則能以運動健康的感測功能為主要訴求,吸引另外一部分消費者,自然會持續積極推出新產品。

此外,兒童智慧手錶的市場規格及獨特應用,也吸引如華為等其他手錶廠商關注,然而,目前中國兒童智慧手錶市場以步步高和小米等品牌為主,其他廠商要切入不容易,兒童之上、成人之下的青少年市場,就成為廠商另一個躍躍欲試的目標。

該市場的手錶產品類似兒童智慧手錶,提供追蹤定位、通話與家長監控等功能,但更注重產品外觀和時尚功能,吸引華為等廠商嘗試推出產品;同樣地,這類產品也因需要網路和通話功能而搭載eSIM,將成為eSIM智慧手錶廠商的下一個發展目標。

#應用 #智慧