筆者自去年起經常走訪華府,很多台灣友人問我:「究竟美國人是支持蔡英文?支持民進黨?或支持台灣?」其實這是假議題,美國人最終支持的是美國利益,台灣人誰最符合美國利益,美國人就支持誰。因此美方官員一再對筆者強調,外界若有美方偏袒民進黨的看法,必定出於誤解,美國政府不會偏向支持台灣任何特定政黨。

換言之,美方力挺民進黨是一種政治假象,但此種深入民間的假象如何塑成?筆者認為有主動與被動兩因素。

首先,主動成因在於台灣本身的政策轉向。馬英九政府最大成就之一,在於創造出兩岸與台美關係的微妙平衡與良性循環,台海得以維持和平與繁榮,並在美中之間左右攀升追高得利。然而蔡英文政府上任後,恣意背離九二共識,棄絕與北京互信基礎,造成兩岸關係斷裂,轉台海平衡為失衡,台灣從原本左右逢源變成單抱美國大腿。

於是後來台美關係的持續成長,就容易被誤解或讓有心人曲解為,是美方對蔡英文兩岸政策的背書與鼓勵,民進黨藉由製造美國力挺假象,更能激化兩岸對立換取選舉利益。

其次,被動成因在於美中關係的背景轉變。美中關係從北京近年在南海軍事擴張開始質變,近期更因科技戰與貿易戰而直線升高。

對此美國涉中專家陷入激烈辯論,傳統中國通學者反對將北京視為敵人,認為美中全面對抗對兩國無益,在全球事務上圍堵北京終將傷害美國利益。但新興鷹派學者則呼籲川普政府堅持抗中路線,指責北京的全球擴張野心與華府正面衝突,中美全面脫鉤才是美國最大利益所在。未來中美關係已不可能回到從前,世界再現兩大秩序對抗,全球新冷戰體系隱然成形。

是故,台灣議題被鑲嵌入美中對抗的背景脈絡中,台灣對美國的戰略價值,從東亞地緣穩定的重要因素之一,躍升成為美中印太爭霸的兵家必爭之地。在此嶄新脈絡下,蔡政府敵視北京的姿態愈高,效忠華府的宣示效果愈強,愈是魯勇與美國一鼻孔出氣,甚至奮不顧身反置台灣於險地,愈能顯出台美生死與共的聯盟氣概,進而鞏固華府力挺蔡英文的假象。

如何破此政治假象?筆者認有兩項關鍵:一是韓國瑜必須成功訪美,二是國民黨亟待重建對美工作。

韓國瑜10月訪美對雙方來說都是契機,韓可藉此證明他能勝任對美事務,說明其美中台平衡政策符合美國利益,減少華府可能的疑慮進而取得信任。美方則可藉由平等待韓展現選舉中立,破除美方支持特定政黨的認知假象,強化美國支持台灣自由民主的價值立場。

國民黨重建中斷10年的對美工作恰為其時,國民黨須在美中世紀對抗的新框架下,重塑台海和平穩定符合三方最大利益的新定位,進而找出能在美中印太競逐中扮演關鍵角色的新路線。而美方此時也需要國民黨重回華府,因為華府決策社群需要聽到國民黨的聲音,藉以避免資訊偏聽下可能的錯誤判斷,尤其國民黨同時能通北京與華府時,將可成為美國形塑新世紀對中政策難得的資訊與策略夥伴。

雖然美國人支不支持蔡英文是假議題,但國民黨路線能有多大程度符合美國利益是真議題。國民黨自二戰以來一向親美,但現在親美與和中路線因美中對抗而發生扞格時,國民黨一旦執政將會如何調整?10月中華府人士與智庫專家都會想當面聽聽韓國瑜會怎麼說。(作者為台美研究中心執行長、國家政策研究基金會華府聯絡人)

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