本屆U18中華隊成員主要由新北市三重區穀保家商球員組成,穀保家商不但是在地傳統勁旅,更是全國比賽的常勝軍,除了球員、師長的努力外,市議員蔡明堂可說是幕後最大推手,一手創立穀保棒球隊,更長年贊助龐大經費,雖然他笑稱「一年好比賣掉一棟房子」,但仍不忘熱愛棒球的初心,堅持打造良好的基層棒球環境。

蔡明堂為穀保家商校友,從學生時代就熱愛棒球,為提升新北市基層棒球環境,他於1995年擔任台北縣三重體育會理事長時,決定回母校創立棒球隊,著名球星張誌家、高志綱、林恩宇都是穀保的創隊成員,因此奠下穀保棒球強隊的根基。

「學費、餐費、球具、營養費、比賽交通費…」談起經營球隊的艱辛,蔡明堂說「絕非球棒、手套如此簡單」,由於學校經費不足,每年近800萬的開銷,幾乎由他一人支撐,雖然他笑稱「一年好比賣掉一棟房子」,但是熱愛棒球的心,讓他一撐就是25年。

新北市長侯友宜昨來到穀保家商向球員致意,蔡明堂一一介紹每位球員,不但細數每個人擔任的角色,連外號、個性都瞭若指掌,對他來說,棒球是他的最愛,球員也就是他最親的孩子。

「一生懸命,不忘初心!」對於推動台灣的基層棒球,蔡明堂以這8個字自我期許,雖然拿到世界冠軍一舉成名天下知,但他強調,「讓每位年輕球員能夠快樂、安心的打球,就是我畢生的目標。」

#棒球