前美國駐港總領事包潤石。(新華社資料照片)
前美國駐港總領事包潤石。(新華社資料照片)

香港反送中示威未息,美國國會醞釀審議《香港人權與民主法案》草案,但適逢陸美貿易戰談判之際,香港的角色亦惹揣測。見證香港回歸的前美駐港總領事包潤石指,此草案反映美國仍視香港為「特殊的地方」,不過包強調,香港不應成為貿易談判籌碼,因為香港涉及比貿易更廣大的議題。

今年6月13日,美國國會及行政當局中國委員會(CECC)主席麥戈文和共同主席魯比奧等美國官員,重新將《香港人權與民主法案》草案提交到參眾兩院。草案以1992年《美國-香港政策法》為基礎,但增加針對涉港官員的制裁選項,以及保護示威者進入美國權利等條款。

包潤石則分析,《香港人權與民主法案》在某種程度上複述了《香港政策法》的前提,亦反映對香港過去20年來,政治上缺乏進展和北京干預的憂慮。

包潤石強調:「有人會說它(新草案)沒為美國法律架構添加許多東西,但重要的是,它證明國會議員未有忘記香港,沒覺得香港不再重要。香港對美國來說,依舊是特殊的地方」。他表示難以預測草案會否通過,但指草案得到跨黨派支持,較其他草案有較好的機會。

不過《香港人權與民主法案》草案惹來北京反彈,大陸外交部表達強烈不滿。香港向來非陸美爭端的首要議題,但美國總統川普上月卻罕見地將香港跟陸美貿易談判掛鉤,敦促陸方以「人道方式」處理香港示威。

面對香港問題恐成貿易談判一環,包潤石表示,「華府對香港的態度不應成為談判主題,或為換取經濟好處所作的讓步」,因為香港涉及的是「更廣泛及重要」的議題。

至於涉及何種議題,包潤石直指,北京新領導層加強控制大陸國企和私企,以提升中共形象和權威,這種態度正延伸至香港;其次香港的例子只會令台灣人更沒興趣跟北京協商。最後一個重要議題便是關乎香港年輕人的前景。因此他強調,香港不應成為貿易談判籌碼。

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