臉書(Facebook)收購新創公司CTRL-Labs,將為腦機介面(brain-computer interface,BCI)技術帶來突破性進展,意味該新興科技不只用於醫學治療,有機會出現於臉書消費性裝置。

CTRL-Labs正在研發可以意念控制數位裝置的腕環。創投業者預期,臉書買下該新創公司,將使腦機介面技術與虛擬實境、遊戲結合,加速BCI相關消費產品發展。

CTRL-Labs成軍四年,據聞臉書此次出價5億~10億美元。在臉書收購前,CTRL-Labs已募資6,700萬美元,投資者包括谷歌創投、Lux Capital、亞馬遜Alexa基金等。

創投公司Arkitekt Ventures主管貝許賴瑞(Enke Bashllari)表示,這代表腦機介面在消費者科技占有一席之地,「預期其他大型科技業者對該領域的興趣也會增加,可能自行研發或是向外收購。」

貝許賴瑞認為,此交易展現外界對「腦機介面」的支持,她看好該科技將日趨成熟。她所投資的公司如Paradromics和穆斯克的新創公司Neuralink,都採類似技術研發先進、侵入式的醫療裝置。

身為神經科學家的貝許賴瑞認為,「過去三年每年新創公司數量都呈現倍增,可以肯定接下來會有更多的創新和投資。」

根據VentureSource資料,過去兩年美國腦部裝置新創公司每年完成38輪創投募資。

與Neuralink或Paradromics不同的是,CTRL-Labs專門研發非侵入性的消費者裝置。該款腕環內建感測器可接收神經系統和大腦溝通動作的訊號,也可將訊號轉為電腦裝置讀取的數位程式。

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