祖廟14.35公尺高的巨型媽祖石雕塑像,儀態雍容慈祥,遙望大海前方就是台灣。(周麗川攝)
祖廟14.35公尺高的巨型媽祖石雕塑像,儀態雍容慈祥,遙望大海前方就是台灣。(周麗川攝)
漁港內錯落排列的小漁船帶回豐盛的海鮮。(周麗川攝)
漁港內錯落排列的小漁船帶回豐盛的海鮮。(周麗川攝)
島上特色美食如媽祖平安麵、湄洲魚飯、湄州粉餅、紫菜等極具風味,不能錯過。(周麗川攝)
島上特色美食如媽祖平安麵、湄洲魚飯、湄州粉餅、紫菜等極具風味,不能錯過。(周麗川攝)
媽祖成為連結華人世界信仰文化的共通符號。(周麗川攝)
媽祖成為連結華人世界信仰文化的共通符號。(周麗川攝)

每年三月及九月,在一衣帶水的湄洲島就會湧入各地來朝聖的信眾、旅客齊來參加媽祖祭典。湄洲島被稱為「東方麥加」是全球3億多媽祖信眾的精神故鄉,因此有了特別與唯一的地位。

從湄洲島出發向海洋擴散的媽祖文化,也是一種海洋生活的敬天文化,源遠流長,在湄洲島主事者刻意發揚光大之下,更發展出活動、觀光、生活、經濟互相呼應的文創經濟,最近舉辦的媽祖文創設計活動更融入生活與當代元素,成為媽祖文化日新月異的泉源,由信仰符號開始,擴展為生活文創,湄洲島堪稱特別耀眼的著例!

媽祖文化牽繫兩岸

追本溯源,湄洲島的媽祖文化地位由一句「天下媽祖、祖在湄洲」這句話就可以說明,在全球42個國家地區有超過一萬多座的媽祖宮廟,皆是從媽祖的出生地湄洲島祖廟分靈供奉,因此湄洲島是全球媽祖信眾的朝聖中心。

在漢文化中,媽祖行善濟世、扶危救難、護國庇民的精神,深受廣大百姓尊敬和愛戴,並隨者朝代的更迭,祂的重要性愈見提高,歷經宋、元、明、清朝代,從夫人、妃、天妃、天后一路冊封到「天上聖母」,共得到朝廷36次褒封,足見民間信仰日盛,位階不斷升高。目前媽祖在全球有超過3億多名信眾,其影響力更突破宗教、超越政治,形成獨特的媽祖文化。也惟有媽祖的精神魅力,能成為連結華人世界、超越地域,兩岸信仰文化交流的共通符號!

祖廟始建於宋雍熙四年(西元987年),媽祖林默娘仙逝,在她升天的湄洲峰旁,湄洲人立廟祭祀。島上的媽祖祖廟、天妃故里、媽祖影視文化園區,港口旁停靠的小漁船群,使湄洲島成為一座盛滿媽祖文化、充滿海洋文明的島嶼。

而湄洲島媽祖祖廟最盛重的傳統節慶,是每年農曆三月廿三媽祖誕辰日和九月初九媽祖升天日期間,朝聖民眾來自世界各地,祭祀大典盛況空前,被譽為「東方麥加」。在祖廟園區可以經常看到由台灣信眾捐建的石獅子或建築,顯見兩岸媽祖信仰交流往來頻繁熱絡。據祖廟人員表示,台灣媽祖很好認,神像都較小尊。媽祖文化即使同源,在各地仍舊發展出不同的樣貌,神像大小、媽祖形象以及各式宗教禮儀也會有所而不同。

力推文創設計活動

台灣的媽祖信眾,先祖多半來自福建漳州、泉州以及廣東嘉應、潮州與惠州,這些沿海地區基本都是媽祖信仰的大本營,因此隨著這些地區的漢人冒著生命危險渡海來台,在家鄉信仰供奉的神明自然也跟著一起帶到台灣,加上台灣四面環海,因此媽祖自然就成為台灣最普遍的民間信仰。

媽祖文化以頌揚媽祖感人事蹟及傳播「立德、行善、大愛」精神,而成為全球華人最有影響力的信仰文化。在媽祖宮廟做為關鍵活動場所,從晨拜、巡遊、廟會、研討會等為傳播體系,透過全方位深化媽祖文化傳承、保護、弘揚工作,媽祖文化在全球的影響力不斷擴大。形成以媽祖信仰延伸為民俗文化交流的標幟,更是東方海洋文化的象徵。

近年來兩岸協力合作推動媽祖文創設計活動,藉由創意將媽祖文化帶入生活,做出更多元的發展與應用。媽祖文化是兩岸民眾共同的精神家園,也是兩岸割捨不斷的文化情緣。

#兩岸 #全球