從去年日本透過北極航道向大陸輸送液化天然氣後,俄羅斯則首次透過北極航線,向大陸運送礦物肥。在中美對抗下,原先由美方掌控的傳統航道對大陸充滿戰略不確定性。大陸開發北極航道一方面可破美方封鎖,另方面可大幅改變世界與東亞的地緣政治局勢。

北極地區指的是北極圈以北的區域,總面積約2100萬平方公里,比俄羅斯領土面積還大,其中,陸地面積約800萬平方公里,分別屬於俄羅斯、加拿大、美國、丹麥、挪威、冰島、芬蘭、瑞典8個國家。

大陸距離北極遠,無實質周邊領土,自大陸國家主席習近平2012年上台後,作為全球第二大經濟體,開始積極爭取北極地區的自然資源和地緣戰略價值的發言權,2013年並成為北極理事會觀察員國。大陸國家海洋局於2013年公布《國家海洋事業發展十二五規畫》,不但把北極放在前言,還特別於章節中提到北極航道的利用調查與研究、北極考察常態化,這是對北極規畫宣示性最強的官方文件,繼之在《國家海洋事業發展十三五規畫》中進一步強化經營北極這塊戰略新疆域。

北極地區上空和北冰洋海域也是當前世界主要核大國投送核力量的必經之路和必爭之地,是遠程洲際飛彈的飛行路線,具有極其重大的戰略意義。此外,北極東北航道將繞開南海──印度洋──蘇伊士運河這條傳統航線;而北極西北航道將繞開通過巴拿馬運河的太平洋航道。除豐沛自然資源,北極地區更具備重大的地緣戰略價值。一方面,隨著氣候暖化、海冰消融,北極航道的可用性不斷提高。

此外,隨著中國的發展和一帶一路戰略的實施,大陸可以向北開發北冰洋海上新絲綢之路。一條沿北極東北航線,另一條沿北極西北航線,直達北美洲,還有一條就是經北極中心航線,直達歐洲。

在「環北極經濟圈」的興起下,範圍涵蓋北美、北歐、俄羅斯,形成另一個與東南亞各國競爭的全球海運中心,大幅改變世界與東亞的地緣政治局勢。

#東亞