總部在瑞士的世界經濟論壇(WEF)10月9日發布《2019年全球競爭力報告》,新加坡擠下美國,躍居世界第1。令人意外的是,香港也擠下荷蘭、瑞士、日本、德國,躍居世界第3。台灣也比去年進步,擠下加拿大,成為全球第12。

世界經濟論壇從1979年開始發布年度《全球競爭力報告》,旨在對各經濟體長期經濟增長的驅動因素進行評估。去年開始,為了體現第4次工業革命對經濟體競爭力帶來的變化,WEF進一步引入全球競爭評比4.0指標,評比指標分為「友善環境」、「人力資本」、「市場」、「創新生態體系」等4大類的12個支柱及103個細項評比。

在12個支柱中,香港在「總體經濟穩定」、「醫療衛生」、「金融制度」及「產品市場」等4項排名全球第1。另有兩項全球第3、一項第7。只有非戰之罪在「市場規模」一項排第28,輸給台灣第19。在「創新能力」一項排第26,輸給台灣的第4。總括12個支柱排名,香港有10項完勝台灣。同樣地,在103個細項中的部分關鍵項目,如警察服務可靠程度、司法獨立性、透明廉潔程度、政府長期願景等指標,香港得分也都遠遠超越台灣。

就以WEF的報告而言,台灣政治人物自我感覺良好的「今日香港,明日台灣」,是坐井觀天的口號、不自量力的目標嗎?還是比「征服宇宙」容易達成的「前瞻」計畫?

全球化時代,互聯網沒有圍牆,然而為了強化統治權威,台灣的保皇輿論卻對外界事務不斷報憂不報喜,對內則報喜不報憂,經常以「車禍、酒駕、家暴」為頭條新聞掩蓋執政者的政績缺失與徇私弊案,讓人民在「強島」、「天島」的糖衣鴉片裡自以為身在天堂仙境。

香港輿論有因全球競爭力排名上升而自我感覺良好嗎?事實上,不管傾向政府或反對派的媒體幾乎都不約而同指出,WEF今年的評估調查時間是在1至4月間,香港局勢尚未因《逃犯條例》修訂而引發動盪。如今爭議的暴力程度升級,百業景氣受到波及,信評機構調降香港債信評,如果調查是在6至9月間進行,香港排名可能不升反跌。

營商環境轉差可從幾個指標看出,包括中環商廈的空置率飆升至7.8%(14年新高)、最新一季樓價指數及商辦租金指數都下跌,黃金周訪港的內地旅客按年下跌56%,旅遊、酒店、餐飲、零售等行業開始出現無薪假及裁員潮;部分財富管理客戶流失到新加坡;投資銀行對金融機構股價前景看空,目標價大幅調低1至2成;經濟學家也開始預測未來兩季的GDP負成長等。

營商環境轉差,政治紛擾的不確定性大增,此刻的香港彷彿處於不見盡頭的隧道之中,國際商貿、金融中心的地位不可避免受到衝擊。香港花了150年時間,從無足輕重的小漁村,發展為動見觀瞻的國際大都會,但只要15個星期的時間,就讓企業及旅客失去了在此經商與駐足的信心。

對WEF發布的喜訊,香港輿論一片警惕。如果深層次矛盾未解,這個全球第3的喜訊會更像是個警鐘、隱憂與諷刺。未來的香港是繼續星光燦爛?還是回到漁村的歷史滄桑?所有心繫東方之珠的人都密切關注著。(作者為香港中文大學金融系副教授)

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