美國X-51高超音速飛彈。(取自美國陸軍官網)
美國X-51高超音速飛彈。(取自美國陸軍官網)

美國陸軍預計在2023年前部署長程高超音速武器系統。很明顯是受了大陸今年10月1日亮相的東風-17高超音速彈道飛彈的刺激。東風-17是全世界第一款能夠以超高音速攻擊對手的彈道飛彈,很容易突破現有的飛彈防禦系統。

《選擇你的武器:一艘新的美國海軍航空母艦還是2000枚高超音速飛彈?》。2018年2月,美國《洛杉磯時報》發表題為〈準備迎接高超音速飛行:速度是音速的5倍〉的報導。研究人員說,使飛行器達到5倍音速的技術,可能在10年內投入使用,首先用於飛彈。

能抵達大氣層頂層

美陸軍高超音速專案副主任羅伯特.斯特賴德表示,未來這種從機動式地面平台發射的飛彈,將能突破5馬赫的飛行速度,高超音速武器系統將是美陸軍工作的重中之重。他說,這種原型武器的助推器將和美海軍絕對通用。海軍負責設計、陸軍負責生產。美國陸軍的這套高超音速飛彈,能夠抵達地球大氣層的頂層,在準備進行打擊前,處於敵軍防空系統和飛彈防禦系統防禦射程之外。國家利益網站報導,美軍應該考慮建立大量的長程高超音速飛彈庫,而不是試圖維持龐大的核動力航母艦隊。

美軍太平洋司令部司令哈里斯上將,曾在眾議院軍事委員會中的發言,對大陸大力投資於下一輪軍事技術,包括高超音速飛彈,深感擔憂。如果美國不能齊頭並進,未來戰場上與解放軍的競爭會很艱難。

獵鷹-2曾二次墜毀

美軍對高超音速武器的研究比俄羅斯和大陸都早。美國NASA的「Hyper-X」極超音速飛行計畫從1990年代開始,波音製造了X-43A試驗機,使用獨特的超音速燃燒衝壓發動機(Scramjet)作為動力。之後美國波音建立第2種飛行器X-51,從2010~2013年試射,兩次成功、兩次失敗墜毀。

而最令美軍寄予厚望的還是DARPA的「獵鷹計畫」,按照美國軍方的設想,獵鷹無人戰機可攜帶5噸重的物資,以超過音速5倍的速度,在2小時內可抵達世界任何地方。結果2010年和2011年兩次測試中,獵鷹-2都達到20倍音速的速度,但兩次試射中飛行器皆失控墜毀,軍方叫停獵鷹計畫。

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