92歲華人船王、美國交通運輸部長趙小蘭的父親趙錫成昨天說,他的人生不怕困難,自己很努力,也不斷挑戰更高目標。他一個窮小子娶到富家女,小船員拚到當船長,生活順遂穩定時又到美國讀書,並成立福茂集團,一切都靠「天助,自助」。

台大EMBA校友基金會與中華國際領袖協會昨天邀請美國福茂集團創辦人暨榮譽董事長趙錫成演講「教育、傳承與永續」,分享他白手起家到成為「華人船王」的故事。

趙錫成有6個女兒,個個在美國政商界頭角崢嶸,其中大女兒趙小蘭更是美國有史以來首位華裔部長、連續3任內閣部長,現任交通運輸部部長,任內掌管約新台幣30多兆建設開發預算!趙錫成演講時還說,女兒趙小蘭要他代為問候台灣朋友。

趙錫成1927年上海出生,1949年從上海交大航海科畢業,之後至遠洋商船天平輪上實習,因國共內戰,貨船無法返回上海,他與叔叔一家來到台灣。他繼續在商船工作,逐步由三副、二副晉升至大副,1958年以第一名成績通過中華民國考試院舉辦的甲級船長特考,晉升船長。

當年趙錫成31歲,太太趙朱木蘭正懷著第3個女兒,但他仍照計畫被公司派至美國深造,1964年取得美國聖約翰大學工商管理碩士,同年自公司離職,創辦福茂航運公司。

趙錫成6個女兒都是美國長春藤名校畢業,其中4個讀哈佛。外界好奇他如何教導出這6個優秀的女兒,他表示「孩子好的地方,不是我的功勞,都是太太的功勞」。

趙錫成表示,他一生不怕困難,更多困難帶來更多機會,他抓住每個機會,挑戰更高目標:「沒有遭遇失敗是很悲慘的事,你會失去動力、缺乏激勵,更沒有機會反思。」

趙錫成說,他成長的年代「吃了中飯,不知道晚飯在哪裡」,現在卻是飯太多了。現代年輕人要面對挑戰,他提醒大家「接受好教育不應只是為自己,而是要讓大家都更好。」

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