從幾次大閱兵的過程看來,解放軍透過不斷增進的軍力,在國際間扮演一定程度的角色,態度上相當明顯。而中國如何運用自己的軍力未來是很重要的課題。

一般的認知,如果在沒有大變化的背景之下,國際間普遍認知,中國將於未來20年內取代美國成為全球最大經濟體,這種趨勢最近10年格外被突顯。而中國與相鄰的一些國家也的確存在領土爭端,包括印度、越南、甚至俄羅斯等。不過軍事大國一般的視野必然超越邊界,基本上,在處理國際事務應該比過去更有見解。除非事態擦槍走火。

日漸強大的解放軍,未來將更有能力保護中國在海外的各種利益,並透過軍力延伸國家的影響力。全球各種商品底部的「中國製造」標籤,就可以知道如今中國的國家利益已遍布全球。

作為全球最大的貿易國和出口國,中國的海外利益包括有100萬人在海外工作、每年超過1.4億人次出國旅行的人身安全、遍布全球至少4萬家的中國企業,以及7兆美元的海外資產和投資。維持利益和安全,除了基本的外交手段,動用軍力是可以預見的動作。

中國不可能完全透過軍事手段保護這些利益,但維持恫嚇力是有價值的。從解放軍透過各種機會參與國際事務,並延伸影響力,就可以充份了解做出這些動作所要的目地。

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