為防強風助長下的野火災情擴大,預防性斷電似乎成了加州的新常態。當地最大電力供應商太平洋瓦電公司(PG&E)周三又實施斷電,北加州4.8萬居民受影響無電可用,這已是該地區兩個月內第四回停電。

不過周三受波及的用戶數,比PG&E原先預計的要少了許多。PG&E周二對30萬北加州居民發出斷電通知,周三上午7時起停止供電,但周二晚間將預定的停電規模砍半,周三隨著天候好轉,又宣布8.3萬用戶免於停電。

PG&E周三清早對著名酒鄉納帕郡(Napa)、索諾瑪郡(Sonoma)實施預防性斷電,包括索諾瑪郡首府聖塔羅莎(Santa Rosa)。2017年的塔布斯大火(Tubbs Fire)重創聖塔羅莎,造成22人喪命,逾5,000棟建物慘遭焚毀。舊金山北部山區郡縣的PG&E用戶,亦在斷電範圍內。

儘管加州10月1日起進入雨季,但自此至今,該州幾乎不見降雨,PG&E擔心乾燥加上強風會加劇野火蔓延,北加州局部地區的「紅旗」(Red Flag)警報仍未解除。

根據美國國家氣象局(NWS)紀錄,加州自10月初以來,降雨量僅0.03吋,遠不及正常值2.95吋。

PG&E是加州最大的電力公用事業,提供1,600萬人天然氣和電力服務,相當於每20名美國人就有一位是PG&E用戶。

但PG&E數度大規模斷電,造成加州居民生活不便而引發民怨,商家與一般住戶必須自備發電機,以防食品肉類因不時停電腐壞,好減輕財務損失。

去年加州發生的坎普大火(Camp Fire)奪走85條人命,堪稱加州史上最致命的野火,PG&E電力設備是釀禍的罪魁禍首而遭究責。PG&E捲入多起野火訴訟,不堪300億美元的賠償金壓力,於今年1月依《破產法第11章》聲請保護。

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