日本在二戰期間控制西太平洋。圖為日本海上自衛隊涼月號驅逐艦。(取自日本海上自衛隊官網)
日本在二戰期間控制西太平洋。圖為日本海上自衛隊涼月號驅逐艦。(取自日本海上自衛隊官網)

從自稱是共諜的王立強案背後有美國對澳洲施壓的影子,要求澳洲政府不得偏向陸方,在二戰期間,日本控制西太平洋後,下一步就是割裂美澳之間的聯繫,孤立澳洲,從而迫使對方退出戰爭,使之無力動搖日本在南太平洋的地位。最後因中途島戰役後一系列失敗,日本不但達不到目標,也走上戰敗一途。

日本控制西太平洋後,內部對於第二階段的行動產生分歧。陸軍希望重點維持對大陸和印度的進攻,海軍則提出進攻澳洲的提案。陸軍方面堅持大陸才是主戰場,從而拒絕海軍的要求。有鑑於此,日本海軍提出新的方案,割裂美澳之間的聯繫,孤立澳洲,從而迫使對方退出戰爭(美澳遮斷作戰)。這一新計畫得到陸軍認同,陸海軍根據這一方針聯合制定一系列行動計畫。

減少威脅確保地位

1942年4月,日本陸海軍聯合發起MO作戰,試圖從海上奪取巴布亞紐幾內亞的莫爾茲比港。此外,做為MO作戰的一部分,日本海軍同時占領索羅門群島圖拉吉島。

該作戰的目的是拓展南部邊界,為日後的行動提供前進基地,以諾魯、大洋島、新喀里多尼亞、斐濟以及薩摩亞等,以切斷美澳之間的航線,減少來自澳洲的威脅,使之無力動搖日本在南太平洋的地位。

另一方面,盟軍在澳洲組建地面部隊和飛行部隊,以應對日軍的威脅,並且準備重奪菲律賓。1942年6月中途島海戰勝利後,美軍內部的各種方案經協調提出一個計畫,包括3個作戰目標:目標1是占領索羅門群島中的圖拉吉,目標2沿著巴布亞紐幾內亞海岸線推進,目標3是占領巴布亞紐幾內亞拉包爾。

奪索羅門島是轉折

1942年8月7日早上,美國海軍陸戰隊第一師的數個營開始登陸索羅門群島圖拉吉島和周邊的數個小島,經過一天,美軍達成占領任務,此後開始進行奪取索羅門群島中最大島瓜達康納爾島,成功奪取索羅門群島。這是盟軍戰略的一部分,目標是保護美國、澳洲和紐西蘭之間的運輸航線,也是盟軍在太平洋戰爭中開始進行戰略反攻的轉折點。

#索羅門群島