稀土廣泛用於軍工產品。圖為美國F-35隱形戰鬥機。(取自美國海軍官網)
稀土廣泛用於軍工產品。圖為美國F-35隱形戰鬥機。(取自美國海軍官網)

為了貫徹美國總統川普今年稍早要求軍方重建稀土資源供應鏈指令,美國陸軍計畫出資協助軍用稀土加工和生產,與當前大陸壟斷稀土展開競爭。當時川普警告,依賴他國獲取戰略物資可能損及美國國防。大陸之前威脅停止稀土出口美國,把壟斷稀土作為貿易戰武器。

美國之音引述路透11日報導,美國陸軍彈藥生產部門於11月間,要求稀土製造商在16日前,提交詳細商業建議,俾利建立軍用重稀土試點工廠。建議一旦採納,軍方將資助最高2/3建廠費用及至少一個項目費用。

展現華府廣泛支持

路透引述消息人士報導,預料UCore稀有金屬、德州礦產資源、澳洲亞萊納斯和德州藍線集團的合資企業,將參與投標。

UCore稀有金屬執行長麥肯齊表示,美國稀土產業與大陸競爭需要巨大協助,這不只是錢的問題,也展現華府的廣泛支持。德州藍線集團執行長布魯門索說:「很高興看到國防部有興趣提供產業財政支持。」但他未表明該公司有否參與投標;德州礦產資源執行長馬兒凱塞指出,這次不只是再次資助一項研究,而是撥款建立美國稀土供應鏈。

澳洲相助分離技術

路透報導,美軍二戰研製原子彈的「曼哈頓計畫」以來,這是首次投資稀土商業性生產。稀土加工僅是第一步,加工後的稀土需要轉化成稀土磁鐵,才可以用於生產精確引導炸彈、智慧炸彈和軍用飛機,中國大陸持有控制稀土磁鐵產業,美國軍方還沒挹注稀土磁鐵生產。稀土產業研究公司Adamas Intelligence常務董事卡斯提魯斯說:「彌合(稀土)磁鐵的差距將能有效地滿足國防需求與電動汽車製造商等產業需求」。

報導稱,澳洲大力支持美國稀土競爭,今年5月,澳洲萊納斯稀土礦業與美國德州藍線集團簽約,合資在美設立稀土分離工廠。萊納斯當時表示,美國近年來一直缺乏稀土分離能力,萊納斯與藍線集團合資企業就是為了彌補美國產業鏈的關鍵差距。這家合資企業最初將集中處理稀土元素鏑和鋱等軍用重稀土的分離。

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