杜拜將主辦2020年世界博覽會。圖/路透
杜拜將主辦2020年世界博覽會。圖/路透

中東新創企業懂得迎合年輕人需求,因此能在艱困政經環境中殺出一條血路。

■Innovative start-ups are defying region's economic and geopolitical challenges.

自從國際油價2015年開始崩跌後,仰賴石油收入的波斯灣國家經濟受傷慘重、迄今難以復原,而沙烏地阿拉伯煉油廠日前遭遇無人機襲擊,更凸顯中東地緣衝突持續緊張。但在如此艱困政經環境裡,中東科技業卻大放異采,成為逆境中最大亮點。

比方說,電商龍頭亞馬遜選擇在巴林成立中東首座數據中心,藉此推動該區雲端運算業務成長。而叫車軟體巨擘優步今年3月時更宣布,同意以31億美元收購中東同業Careem。

中東新創企業成長速度驚人,原因在於他們懂得迎合熟悉科技的年輕人需求,因此能在艱困環境中殺出一條血路。

杜拜堪稱中東矽谷

阿拉伯聯合大公國總理兼杜拜酋長阿勒馬克圖姆 (Sheikh Mohammed bin Rashid al-Maktoum)今年9月時曾將杜拜比做「中東矽谷」,顯示該國推動科技業決心不容小覷。

而在未來五年內,該國首都阿布達比將砸下2.72億美元扶植新創企業。此計畫由阿布達比主權基金「穆巴達拉投資公司」(Mubadala)監督,該公司將在辦公空間、住宅與健保等領域提供優惠措施。

而面對杜拜主辦2020年世界博覽會一事,阿勒馬克圖姆充滿信心,對外承諾這將是「世博成立168年以來最棒的一次」,畢竟他們已砸數十億美元用於建設場館設施。更重要的是,杜拜希望透過這次世博吸引大批觀光客並創造就業,一舉擺脫經濟放緩狀況。

而巴林同樣不落人後,該國去年成立「金融科技灣」(FinTech Bay),目的在於支持專攻數位貨幣、區塊鏈等技術的新創企業,同時鼓勵全球企業來此設立據點。

創投基金Wamda Capital執行董事長甘杜爾(Fadi Ghandour)指出,他們觀察到愈來愈多基金願意投資中東科技業,而中東國家主權基金也開始砸錢資助當地新創公司。

金融科技 將是發展重點

甘杜爾表示:「金融科技將成為發展重點,畢竟中東仍有許多人無法享受到銀行服務,而線上支付也相當落後。」

事實上,中東科技業表現突出是特例,許多產業如今正面臨困境。以杜拜為例,去年經濟成長率降至1.9%,增速創下2010年以來最低,而當地房價自2014年以來更暴跌至少25%。

雖然世博可望為杜拜經濟帶來短期助益,但分析師擔憂,杜拜為了舉辦世博建造過多建物,恐加劇當地房市供過於求狀況。

另一個例子則是埃及,該國經濟雖稱霸中東,去年經濟成長5.6%,寫下2010年以來新高,但近來貧窮人口增加、社會不平等加劇,導致民眾怨聲載道。

數據顯示,埃及每日生活花費低於1.45美元的民眾佔比攀高,從2015年的27.8%升至2018年的32.5%。

阿布達比商業銀行經濟學家瑪莉柯(Monica Malik)表示:「埃及許多改革都著眼於財政層次,這當然有其必要,但該國仍須面對許多結構性挑戰,像是基建落後、貧富不均加劇等。」

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