12月21日「太陽系外行星世界命名」活動大陸結果媒體說明會在北京天文館舉行。(取自微博@人民網)
12月21日「太陽系外行星世界命名」活動大陸結果媒體說明會在北京天文館舉行。(取自微博@人民網)
7月24日,遊客帶著孩子在貴州平塘國際天文體驗館參觀「太陽系家族」。(新華社)
7月24日,遊客帶著孩子在貴州平塘國際天文體驗館參觀「太陽系家族」。(新華社)

大陸天文學家發現的首顆太陽系外行星,最終獲得了一個美麗的名字──「望舒」。它原本的編號名稱由數位+字母構成,為HD173416b,如今它的新名字在中國神話中意為「為月亮駕車的女神」,將與原來的編號並行使用。這顆行星的母恆星HD173416也有了一個新名字──「羲和」,在中國神話中是「太陽女神」的意思。

一直以來,天文學界和公眾都希望能夠給系外行星及其母恆星更加「親民」的專有名字。基於此,權威的天體命名機構──國際天文學聯合會(IAU)今年組織了「太陽系外行星世界命名」(NameExoWorlds)全球活動項目,以期為世界範圍內的每個國家或地區提供命名一個太陽系外行星系統的機會。2019年正值IAU成立100周年,也是歷史上第二次對恆星和系外行星命名。

共收到36萬份命名提案

此次,來自112個國家或地區的數十萬人參與了對各自分配的共112顆系外行星及其母恆星的提名與投票,總共收到36萬份命名提案。12月17日,IAU在法國巴黎召開了命名結果新聞發布會。12月21日,「太陽系外行星世界命名」(NameExoWorlds,簡稱NEW)活動大陸結果媒體說明會在北京天文館舉行。

分配給大陸命名的太陽系外行星系統是母恆星HD173416和圍繞其旋轉的類木系外行星HD173416b。這個系統位於天琴座(Lyra),距我們約440光年遠,母恆星HD173416的亮度為6等,質量約為太陽的兩倍,但與太陽不同的是它是一顆脫離了主序階段的紅巨星。

為系外行星「起名」的活動得到了天文愛好者的踴躍參與。在不到4個月的時間裡,活動總共徵集到來自大陸各地大中小學、天文愛好者團體、專業天文學家及資深天文愛好者個人的共67份有效命名提案。經過初選、專家終選評審和公眾網路投票等環節,11月上旬選出一個勝出提名和兩個備選提名。經IAU核准,由廣州第六中學天文社提出的「羲和(Xihe)、望舒(Wangshu)」,被確認為此行星系統恆星與行星的正式名稱。

為陸首次發現的行星

廣州第六中學天文社的學生許翊芃說,「羲和」在中國神話中是太陽女神,同時也被認為是中國古代最早的天文學家和曆法制定者。「望舒」在中國神話中是為月亮駕車的女神,被當做月神。

圍繞這顆巨星旋轉的太陽系外行星HD173416b是中國科學院國家天文台研究員劉玉娟、趙剛等發現的,這一發現曾獲評2008年中國十大天文進展。國家天文台助理研究員趙斐說,這顆行星是利用國家天文台興隆站2.16米望遠鏡、日本岡山天文台1.8米望遠鏡和韓國的望遠鏡,採用視向速度方法發現的。這是大陸天文學家發現的第一顆太陽系外行星,公轉周期為324天。

小靈通 系外行星命名方式

各種類型的天體都需要有國際統一的名稱或編號以便於人們的辨認和研究。當新的系外行星被發現時,天文學家給予其一個數位+字母構成的編號名稱,一般是在其母恆星編號後加b、c、d、e……來表示。如人類發現的第一顆圍繞主序星旋轉的系外行星,其科學名稱即為「飛馬座51b」(其母恆星名為飛馬座51);這其中有些系外行星其母恆星的名稱是以發現它們的望遠鏡設備來命名:如著名的類地系外行星Kepler-452b就是因發現它的開普勒(Kepler)衛星而得名。(李鋅銅)

#太陽 #女神