全世界的人口不斷增加,但能源有限,加上近年氣候異常導致糧食生產持續減少,聯合國國際農糧組織預估,糧食問題只會越來越嚴峻。而水稻是世界上超過一半人口的主要糧食,自2009年起,在由蓋茲基金會資助、國際稻米研究中心領導下,「國際C4水稻計畫」正式啟動。

中央研究院分子生物研究所余淑美院士獲邀帶領台灣研究團隊加入,要在這個計畫中創造高產量超級水稻,長遠目標希望能在未來幾十年提供全世界超過一半人口所需要的主要糧食;計畫在2019年12月正式進入第四期,研發出新型態的C4型水稻,指日可待。

C4型水稻是一種新品種水稻,能夠高效率地利用太陽能,使用更少的水和肥料種植,卻可以增加百分之五十的產量。與前一代C3型水稻比起來,C4型水稻在進行光合作用時,利用太陽能將二氧化碳(CO2)轉化成穀粒中碳水化合物的效率及產量均高於前一代品種。因此若能將水稻由C3型改造成C4型,將能提升全球糧食安全並解決糧食供應問題。

余淑美是台灣的「水稻教母」,投入水稻研究超過30年,在水稻基因轉殖研究上,找出了水稻中「抗逆境」的基因,成功提高稻米抗逆境的能力,更完成全球第一個利用農桿菌轉殖水稻基因成功的例子,對以基因工程方法改良水稻和其他穀類品種之研究有重要貢獻。

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