澳洲發生數十年來最嚴重的野火災難,多達26萬澳洲民眾透過網路聯署,要求取消雪梨跨年煙火,將預算改投入救災,不過雪梨市議會昨日宣布,全球知名的煙火秀「無法取消」。據氣象預報,跨年夜當天部分地區可能出現攝氏45度高溫,屆時火勢也將達到新一波高峰。

澳洲各地野火延燒造成的空氣汙染,已籠罩雪梨等主要城市數周。災情最慘重的新南威爾斯省多個市鎮已被惡火吞噬,相當於比利時大小的面積化作灰燼,8人不幸喪命。

今年雪梨煙火的預算高達650萬澳幣(約台幣1.3億元)。民間請願網站「Change.org」10月發起請願連署活動,主張「洪患和火災不斷,2019年對澳洲來說是災難性的1年,各省都應向煙火說不。」請願內容還強調,「空氣中的煙霧已經夠多了」,雪梨港煙火秀「可能傷害部分民眾」。

雪梨市長摩爾則透過發言人說,當局很感激民眾對受災戶的同情,不過即使取消煙火,「對受災民眾的實際幫助並不大」。他還指,「我們15個月前就展開跨年活動的準備和計畫工作,意即維護安全和清理作業的預算大多都花掉了」,取消活動可能「重創當地商家,也會毀了海內外許多人們安排好的旅遊計畫。」

雪梨市議會表示,已捐贈62萬澳幣來應對野火和乾旱,並將在煙火秀的電視轉播中,宣傳紅十字會(Red Cross)的救災方案。新南威爾斯鄉區消防局長費茲西蒙斯則指,若屆時風險過高,會考慮取消施放煙火。

聖誕節假期期間,部分地區氣候較涼爽,有助控制火勢,但據預報,30日將有另一波熱浪橫掃新南威爾斯省部分地區,市中心氣溫將達到35度、西部郊區甚至會出現45度高溫,預計火勢將在31日進一步惡化。

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