美國好萊塢電影「星際大戰(Star Wars):天行者的崛起」正在全球熱映,浩瀚星河裡的傳奇故事讓幾代影迷為之神往。現實裡你我頭上的天空,也正在上演著一場太空戰:美國的GPS對陣中國的北斗。

近年中國在太空領域急起直追,其中又以北斗衛星的部署最受外界關注。北斗衛星導航系統是由中國自主研發,與美國GPS全球定位系統功能相同,可提供衛星定位和導航服務,自2012年起已經蓋覆亞太地區,未來將可在軍事、經濟、民生方面扮演重要角色。

據統計,2019年全球共進行103次航太發射,中國占34次居首,俄羅斯25次,美國為21次。而近期最引人注意的,就在12月13日中美達成首階段貿易協議三天後,中國16日即成功發射兩枚北斗三號衛星,這是至今中國發射的第27、28枚北斗三號衛星,也是其中24枚中圓地球軌道(Medium Earth Orbit)衛星的最後兩枚。

這意謂著中國已完成部署「中國版GPS」北斗衛星導航系統的全球核心星座,稍後,中國衛星導航系統管理辦公室主任冉承其表示,中國計畫在2020年6月底前,再發射兩顆北斗三號地球靜止軌道衛星,屆時北斗衛星全球組網系統將全面建成。

而就在中國慶祝、宣傳北斗三號衛星順利升空後未久,美國總統川普20日也簽署2020年的國防授權法案,正式宣布創建太空部隊,這是美國72年來首次出現的新兵種,內容特別針對導航和通訊衛星。

川普坦言,在國安面臨嚴重威脅中,美國在太空的優勢絕對至關重要,「我們正處於領先,但領先得不夠多」。他特地補上一句:「不久後,我們會大幅領先其他國家。」

作為中國對外「銳實力」的象徵,外媒分析指出,中國完善自己的全球定位系統,是實現其「一帶一路」陸海空、立體化戰略的一部分,即包括提升陸上「一帶一路」沿線國家的基礎設施網路,同時在發展所謂「21世紀海上絲綢之路」,另外再透過數位經濟及太空北斗通訊導航產業鏈,進一步強化國際影響力。

英國智庫「皇家聯合研究所」(RUSI)表示,建立能與美國GPS匹敵的全球衛星定位系統,是中國滿足成為太空科技領導者雄心的重要部分,此舉亦能使中國衛星定位導航不再受制於美國。

雖然有技術專家質疑認為,北斗系統雙向訊號傳輸是否在安全與穩定性能上略輸於美國GPS系統的單向傳輸,但多數國際分析人士承認,北斗系統部署完畢仍是中國在太空實力方面的重要布局。

另一方面,在官方力挺下,大約自2009年起,中國一邊建設系統一邊推動北斗應用,目前北斗產業鏈全部打通,包括晶片、板卡、天線、終端、軟體和服務等,已建立起自家太空產業的產業鏈與生態圈。

中國衛星導航系統管理辦公室官員表示,2018年底,中國衛星、中國境內衛星導航產業的直接產值超過人民幣(下同)3千億元,其中北斗的貢獻率大概在70%~80%。而在2019年,北斗的應用規模將超過3,500億元,產品輸出到全世界120多個國家,並預計未來一段時間裡能保持20%左右的增長。

可以預見,在美國新設太空部隊,以及中國致力推動立體化的「一帶一路」下,21世紀的地球上空在G2較勁下,只會愈來愈熱鬧。

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