澳洲野火持續延燒,成千上萬名到東部海岸度假的遊客與當地居民被迫撤離,軍方甚至出動軍艦和直昇機,疏散受困的民眾。

澳洲東南部海岸為夏季熱門旅遊景點,高溫和強風助長火勢,東南部的維多利亞省與新南威爾斯省多處陷入火海,威脅多個城鎮。澳洲政府敦促重災區民眾撤離,警告周末出現高熱氣候,可能加重災情。

澳洲總理莫瑞森(Scott Morrison)表示,「現階段首要任務是滅火,並把民眾疏散到安全的地方。維多利亞省與新南威爾斯省部分地區遭到野火破壞殆盡,失去電力和通訊。」

澳洲官方表示,自本周一(2019年12月30日)以來,維多利亞省與新南威爾斯省已有八人命喪火窟,還有18人失蹤。

一艘海軍軍艦2日抵達維多利亞省東部海邊城市馬拉庫塔(Mallacoota),當地約4,000名居民和觀光客自30日起便受困海灘。 澳洲海軍表示,皇家海軍兩棲登陸艦「喬勒斯號」(HMAS Choules)可容納1,000人,將民眾送到最近的港口需要16至17個小時,未來幾日將往返數趟提供救援。

澳洲軍方已出動五架直昇機至南部海岸,支援消防隊與運送水和柴油等物資。直昇機將協助救援傷患、長者與兒童。

野火肆虐的地區超市與加油站大排長龍,民眾為了協助救火或撤離災區,將超市貨架上的食品一掃而空。目前超過五萬人無電可用,部分城鎮缺乏飲用水。

新南威爾斯省政府已在12月27日宣布進入緊急狀態,有關當局有權強制民眾撤離。澳洲最高峰所在的科修斯科山國家公園(Kosciuszko National Park)已經關閉。

澳洲本次野火季已經焚燒超過400萬公頃的林地,1,000多棟房屋慘遭祝融,近日南部海岸便有多達381間房屋付之一炬。

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