中東局勢再起動盪,美國在3日發動空襲,擊斃伊朗頭號軍事指揮官蘇萊曼尼(Soleimani)。中國是伊朗原油的最大進口國,美國喬治亞理工大學教授加佛(Garver)表示,伊朗對中國有經濟與政治的雙重戰略意義,一個平穩安定的伊朗符合中國的利益,而隨戰爭而來的能源供應短缺、原油成本提高、政治風險增高都會讓北京頭疼。

BBC報導,另一種觀察是,擊斃蘇萊曼尼後引發地區震盪,美國的戰略中心或會重回中東,無暇制衡中國。

伊朗是大陸「一帶一路」沿線關鍵國,大陸是伊朗最大的貿易夥伴,通過經貿和基礎設施建設,大陸在中東的影響力蒸蒸日上,在美國禁令之下,大陸依然購入伊朗原油並對其出口大量工業產品。美伊關係緊張升級,勢必牽動大陸的中東布局。

美國在2018年5月宣布撤出伊朗核協議,並於2019年5月將制裁擴大至全面禁止購買伊朗石油,幾乎所有的國家都遵守了禁令,但大陸和敘利亞仍是伊朗少量原油出口的目的地。智庫新美國安全中心專家羅森伯格指出,中國希望藉此表明它能夠支持其盟友,並確保能源供應安全。

但隨著美國加大對伊朗施壓,大陸也努力避免公開提到這些進口活動。據彭博社去年9月報導,大陸自去年初至9月,從伊朗進口的原油超過1200萬噸,大部分交付大陸煉油廠,其餘則儲存在伊朗石油公司位於大陸的倉庫內。

約翰霍普金斯大學學者克里斯蒂娜.林(Christina Lin)認為,中國不希望美伊爆發戰爭,「一帶一路」的順利執行亟需一個和平穩定的中東,伊朗提供的能源對中國來說十分關鍵,「潛在的美伊戰爭會給中國的地區利益帶來毀滅性影響」。

加佛預期,北京會密切關注空襲事件,但除了外交表態外,不會輕易採取更進取的行動。因為中國自認目前還未能徹底摸清局勢,避免正面介入衝突是最明智的選擇。

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