美伊長期在中東進行「代理人戰爭」,支持當地不同派系爭奪地盤。遭美軍炸死的伊斯蘭革命衛隊「聖城旅」司令蘇萊馬尼,堪稱是伊朗在中東代理人戰爭的總工程師,因而成了美國的眼中釘。德黑蘭信誓旦旦要為他復仇,但美伊軍力極不對等,伊朗不至於正面與美國交鋒,料會進一步升高代理人戰爭,其中伊拉克更將成新戰場。

過去10年,蘇萊馬尼一直在伊拉克、敘利亞及葉門扶助當局武裝勢力,希望複製黎巴嫩政軍組織「真主黨」的「成功模式」。蘇萊馬尼預料美國會避免與伊朗直接衝突,川普總統雖然對伊祭出「極限施壓」策略,卻害怕捲入戰爭。然而蘇萊馬尼的動作變本加厲,已逾越了川普政府的「紅線」,終迫使川普下殺手。

但對此,伊朗也絕不會善罷甘休。《紐約時報》就指出,「蘇萊馬尼之死,迫使伊朗不得不報復。這不僅是出於國家尊嚴或是面子問題,而是出於任何國家的基本驅動力:自我保護,包括保護自己的最高領導層。」

然而,伊朗缺乏在常規戰場上與美國較量的軍隊、武器、金錢及技術,不至於正面與美方軍事交鋒,或者展開更大範圍的戰爭,更可能的是發揮伊朗多年來積聚的「非對稱能力」,破壞美國及其區域盟友的行動和利益。華府智庫「戰略暨國際研究中心」(CSIS)中東問題專家阿爾特曼(Jon Alterman)認為,「伊朗幾乎肯定會加劇伊拉克的政治動盪局勢,目標是在今年將美軍趕走,而且他們很可能會成功。」

另外,伊朗可能對正遭受政經危機的黎巴嫩施加更大的壓力,並透過「真主黨」等什葉派地區代理人打擊以色列、沙烏地阿拉伯等國。伊朗還可能查扣沙烏地、阿聯等美國盟友的油輪,甚或封鎖荷姆茲海峽,打斷全球能源的供應鏈,以這些間接方式對抗美國。總之,美國「捅了馬蜂窩」,難免要付出代價。

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