歐盟金融機構歐洲投資銀行(EIB)周四向歐洲叫車服務商Bolt提供5,000萬歐元債務融資,顯示歐盟希望支持Bolt去對抗美國對手優步(Uber)。

EIB透過風險貸款(Venture Loan)這種準股權(Quasi equity)方式來投資Bolt,避免取得這家新創公司股權來稀釋現有股東權益。該貸款的財務報酬是根據公司未來營收來計算。

EIB副總裁史塔布(Alexander Stubb)在跟Bolt舉行的聯合記者會上說,Bolt是歐洲科技與革新的最佳例子。

外界認為EIB這種策略性融資將有助Bolt增加研發投資,讓其提供更安全服務而使業務更能持續發展,並維持其目前營運效率。外界認為Bolt的汽車共乘和美食外送等業務是對抗優步的關鍵。

Bolt執行長維林格(Markus Villig)表示得到EIB的貸款後,可讓公司更快速發展,在歐洲服務更多民眾。

雖然Bolt已經是估值逾10億美元的「獨角獸」企業,顯示投資人對其肯定,由於Bolt不斷尋求更多資金,還是讓外界擔心其財務狀況。

對於這憂慮,Bolt向投資人表示新一輪籌資會讓公司更鞏固獨角獸的地位,並強調其目前財務狀況相當良好,在其全球經營的市場裡,目前有三分之二的市場是有獲利。

Bolt在2013年成立,原名Taxify,但後來因為提供包括電動滑板車和美食外送等更多服務而改名,以免消費者以為其只是一家叫車的服務商。

Bolt是目前幾家不斷搶占優步在歐洲市占率的幾家叫車服務商之一。其目前業務版圖遍及歐洲和非洲約150個城市,用戶數量約3,000萬位。

倫敦交通局去年11月以安全考慮為由,宣布不會跟優步續簽營業執照後,Bolt和優步之間的競爭隨之激烈起來。目前優步已提出上訴反對倫敦的決定。

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