前不久,因公與亞馬遜台灣區總經理碰面,聊到亞馬遜這個網路巨頭。她說,亞馬遜幾乎是現代生活的必要之惡,大家都要用亞馬遜,但很多人又責罵它,因為實體經濟的不景氣樣貌多少都是虛擬經濟造成的。然而,實體經濟是否直接反映了街頭商家景氣?這讓我想起10年前的消費券一事。

2008年全球發生金融海嘯,也造成台灣內部消費緊縮,當時的經建會為了振興國內經濟,以舉債新台幣858億元來編列特別預算,國民每人可獲得面額總值為新台幣3600元的消費券。相信只要經歷過,都會想起當時各大賣場人滿為患、人手一包的景象,由於消費券只提供實體商店消費,無法用於線上,也間接證明虛擬經濟的確會影響實體商家景氣的榮枯。

根據行政院主計總處107年電子商務統計結果,台灣107年銷售予個人(家庭)(B2C)為6254億元,其中與實體商店消長最有關係的批發及零售業為3443億元,試想,如果將這數字撒到實體賣場,今日街頭景象應該會全然改觀。

2015年7月25日,對於零售行業來說,具有標誌性意義,亞馬遜股價一度升至580美元,市值破2600億美元,正式超越了Walmart,成為了全美第一大零售商。近年,亞馬遜更是日復一日壯大,這不禁就讓我好奇,10年、20年,甚至更遠的未來之後,當街頭上實體經濟活動越來越不活躍,商家越來越少,街道的意義是不是也會隨之改變,這其中又有何種新興現象可能發生,其中又隱含了什麼樣的新機會?

記得曾經看過出自公益組織「公共空間計畫」的創始人Fred Kent的一段文字,讓我很有感觸:「街道是一個展現生活的公共舞台,就像我們所知的那些場所一樣」、「街道是你要去的地方,而不是要經過的地方。」

如果按照上述虛擬與實體商業的消長態勢,不給予任何的人為控制,未來,街道就真的只剩下讓人們穿越的意義,我們不再有任何到達街道商家的目的了,若如此,稱街道將死,也不誇張。當然,全球也還有許多理想人士,正努力為街道及商家們尋找另一個新的意義及定位。

還是拿亞馬遜實體書店為例吧,它一反傳統書店重視坪效的想法,以及只看得見一本一本書的側面的陳列方式,亞馬遜將各種圖書均以封面朝上,一本一本攤在書架上,讓消費者能以另一種方式領略書的封面包裝及其代表意涵,是一種非商業的邏輯,因為他們認為書不是用來營利的,而是被用來閱讀體驗的,而亞馬遜的貝佐斯自然也不會要求實體店的經營數字與績效。而未來的街道除了這種非商業思考的特性外,還會有什麼樣的可能或是體驗?

全球的大城市每天都有巨大的人流穿梭,據說,一個人的一生大概能走2.16億步,如果能將腳下的動能轉換為有效的能源,那就等同是一個巨大的發電站,可點亮街邊路燈、廣告牌、標誌等。這個大膽的創意來自於科技公司Pavegen,它利用獨特動力鋪路版來收集行人的腳步能量,瓷磚通過人體重量被往下推,將動能轉換為電能。同時,人站在地磚上,街道發出無線數據,為人流量建模,利用這一特點可在人流量多的地方開啟路燈,人流量低的地方關閉路燈,使路燈更高效節能環保。

還有另一種想法,是將綠色街道和智慧街道的概念融合在一起,所謂的「綠色街道」,它包括了一組天然雨水管理的設備,可以被用來服務都市農業的,服務大面積遮蔭樹群,服務為人們提供休憩、體驗的花園和綠地。綠色街道可以對空氣顆粒物進行攔截,透過遮陽物來降溫,從而提升當地的空氣品質。

街道是我們最基本的共用公共空間,但它也是最容易被視為理所當然的商業空間。無論上個世紀或是本世紀,至今,我們都認為街道主要是為商業目的而存在的,賣場、餐廳、休閒場所、汽車、停車場和貨物運輸等都是因此目的而延伸的,只不過,社會已然產生演變,數位化、少子化、虛擬化,人們的生活型態及生活內容未來也勢必隨之更迭,規畫一個未來的理想街道,應漸漸會變成一門顯學的。(作者為科技媒體專欄作家)

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