美國民主黨初選第二站新罕布夏州結果揭曉,佛蒙特州參議員桑德斯(Bernie Sanders,見圖)扳回一城,險勝贏得愛荷華州初選的出櫃市長布塔朱吉(Pete Buttigieg),鞏固他逐鹿白宮的領先地位。初選開跑前聲勢最旺的拜登和華倫再嚐敗仗,分別落居第五和第四名。

儘管對手指稱,現年78歲的桑德斯若出線,其左派立場恐讓民主黨輸掉11月3日的總統大選,桑德斯還是在新罕布夏州初選告捷。桑德斯於新州曼徹斯特告訴支持者,「這場勝利是終結川普的開始。」

38歲前印第安納州南本德市市長布塔朱吉則緊咬在後,這位以黑馬姿態在愛州初選先聲奪人的同志市長,受到另一匹黑馬明尼蘇達州參議員克羅布查瓜分中間選票影響,以些微差距在新州初選屈居第二。

台裔企業家楊安澤與科羅拉多州參議員班奈特(Michael Bennet)因接連兩場初選成績不理想,陸續宣布退出民主黨總統提名的競爭行列。另哥倫比亞廣播公司新聞網報導,前麻州州長派翠克(Deval Patrick)也將於周三退選。

根據11日晚間的開票結果,桑德斯以26%得票率拔得頭籌,小贏布塔朱吉的25%,克羅布查斬獲20%選票位居第三。選前呼聲高的麻州參議員華倫和前副總統拜登再踢鐵板,分別只拿下9%、8%選票,落居第四、五名。

拜登在初選頭兩站的選情出乎意料低迷,外界對於他是否能凝聚支持者,抵擋布塔朱吉、克羅布查等竄出的黑馬追擊疑慮漸深。

何況拜登還將面臨前紐約市長彭博的強勢挑戰,這位中途加入戰局的億萬富豪,跳過2月舉行的前四場初選,而是投入大量資源鎖定3月3日的「超級星期二」,屆時連同加州在內共有15州同步初選。

結束愛荷華和新罕布夏兩州初選後,下一個提名戰場轉往內華達州,訂22日進行黨團投票,該州有大量拉丁人口。接著登場的是29日南卡羅來納州初選,當地非裔美籍人口居多。

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