新冠肺炎疫情對中國經濟造成打擊,也引發外界懷疑中方能否履行中美首階段貿易協議對美巨額農產品採購的承諾。美國國家安全顧問歐布萊恩(Robert O'Brien)日前也表示,肺炎疫情恐會影響中國購買美國農產品規模。

綜合外媒12日報導,歐布萊恩近日在大西洋理事會一次活動上表示,新冠肺炎疫情可能對中美首階段貿易協議產生影響。他表示,美方本來預期第一階段協議能使中國進口更多美國食品,並向美國農戶開放市場,但隨著肺炎疫情在中國的發展情勢來看,對中方採購數量可能會有影響,「至少影響當前年度」。

按照今年1月15日中美在華府簽署的首階段貿易協議,中方承諾,在2017年對美採購240億美元農產品的基礎上,2020年、2021年先後將對美農產品加購125億美元、195億美元。同時,中方還將增購美國能源、工業製成品、服務等產品,兩年內總增購金額高達2千億美元。

由於此一金額過於龐大,引發市場對中方將如何執行協議的質疑。之後1月底新冠肺炎疫情全面爆發後,中國多地傳出封城、封省消息,企業延後開工,對外運輸交通縮減,經濟近乎停擺,更讓惠譽等諸多國際機構擔憂中國履約的可能性。

在歐布萊恩本次發言之前,美國農業部長珀杜(Sonny Perdue)5日曾經表示,中國若受新冠肺炎疫情影響,導致其無法實踐協議承諾,美方必須予以理解。他說:「美國希望中國信守承諾,但貿易談判代表並無法預料會爆發疫情。」

不過,隨著肺炎疫情擴散至全球,中美領袖近期兩度通電話討論如何防範疫情。2月7日,中國國家主席習近平向美國總統川普通電話時強調,中國完全有信心和能力戰勝疫情。習近平並向川普表示,儘管新冠肺炎疫情造成挑戰,中國仍將履行中美第一階段貿易協議的採購目標。

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