2月9、10日,大陸解放軍軍機分兩梯次穿越台海周邊空域,引起台北方面不小的騷動。大陸國台辦發言人馬曉光對此宣稱,是因應「民進黨當局的公然危險挑釁」,是維護國家主權和領土完整的行動,同時「奉勸民進黨當局不要玩火」。另有評論指出,共軍軍機兩度繞台,是中共對於準副總統賴清德「竄訪美國搞勾連」活動的警告。

其實,解放軍在台灣周邊海域的行動,與其說是以軍機繞台來對台灣進行恫嚇,反而可能是在大陸疫情日益嚴重之時,大陸為了表示解放軍的戰備一切如常,所做出的一種對外宣示的舉動。大陸以此向外界展現,儘管大陸內地因為新冠肺炎的肆虐而處於非常狀態之下,對大陸存有不良企圖的境外勢力,不要趁此機會輕舉妄動,解放軍仍在進行正規的戰備,並不受疫情的影響而有弱化的趨向。

另外,在武漢疫情迄無緩和的狀況下,大陸的經濟可能因為各種社會活動的停擺而深受重創;而民間因疫情衝擊所醞釀的壓力與不滿情緒,也有可能轉為對相關政治決策,乃至整個行政體系缺失的宣洩,尤其是對疫情蔓延可能出現的問責與批判,更是大陸極需面對的治理問題。湖北省委書記遭撤換,會是問責的終點嗎?

疫情問責啟動了

大陸高層可能已經體認到在政治與經濟上的雙重危機感。這種危機感導致了大陸高層下意識對於內外部的不安全感,於是必須要做出某種向外的權力展示。換言之,值此疫情嚴重的當下,共軍還要派遣軍機繞台,或許是一種轉移焦點及自保的動作。

針對2月9、10日大陸在24小時之內,兩度派遣軍機繞台的舉動,太平洋美軍於12日也以兩梯次的軍機進出台海周邊空域,應該就是對於解放軍行動的一種相對的回應。美軍以兩架MC-130J特戰機由南至北穿越台灣海峽,另有兩架自關島遠程飛來的B-52轟炸機,於台灣東部空域由北向南穿越。

美軍是以較不具戰術敏感性的MC-130就近穿越台灣海峽,而MC-130是作為美軍投射其特戰部隊的特殊機種,並非擔任針對空優或者對地攻擊的任務;但美軍機穿越台海,終究具有十足的政治意涵。其次,兩架具有強大遠攻能力的B-52出現於遠程空域,即填補了戰術上的威懾性。美軍以兩種特定軍機在台海及其周邊空域的活動,藉以達到戰略與軍事意涵上的武力展示。

美軍高調針對共軍的外向行動進行相對的反應,此乃川普總統任上所採行的政策。歐巴馬總統執政時期,美方對於大陸在南海的軍事行動,採取的態度立場過於軟弱與消極,並未對中方的行動採取實質的相應措施,放任大陸將若干南海礁岩逐步擴建為人工島,並在上面建立軍事設施。

大陸在南海居優勢

川普上台後,開始對大陸在東亞地區的外向行動採取強硬立場,卻發現大陸在南海軍事化已成事實,中方在本區域的優勢地位已然形成,於是美軍在南海推動自由航行權,即增添了眾多的困難。

殷鑑不遠,太平洋美軍必須對共軍的每一次外向行動都要有所反應,避免因美方的不作為而鼓勵共軍採取更激進的行動,甚而誤判美方的決心,最終引起東亞權力的失衡。這才是在解放軍於台灣海域實施長航遠訓之後,美軍也要出動軍機秀肌肉之因。短期內只要中美兩軍在台灣周邊維持軍力平衡狀態,兩岸爆發武力衝突的機會就會降低。(作者為台灣國際戰略學會研究員、博士)

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