美國總統川普要求首爾當局多分攤駐韓美軍開支,但被韓方視為敲竹槓,美韓軍費分攤談判觸礁,9,000位韓籍雇員受牽連領不到薪水,將被迫放無薪假。

■President Trump's demands that South Korea foot more of the bill to host American troops have created another cost issue: the lack of a deal means the U.S. will soon run out of money to pay 9,000 local workers.

美國總統川普獅子大開口,要求青瓦台多分攤駐韓美軍的軍費,但美韓幾經談判在防衛費用上仍喬不定,首當其衝的是9,000名受雇美軍的韓籍雇員,因美軍發不出薪水,將被迫從4月起放無薪假。

川普大開口 軍費增四倍

關於2.85萬名美軍駐防南韓的《防衛費分擔特別協定》(SMA),已於去年12月底到期,然川普要求青瓦台分攤的軍費,一口氣漲到近五倍,韓方不滿被美方敲竹槓,致使美韓軍費談判陷入僵局。最近一次協商係1月初於華府舉行,但雙方仍未化解分歧。

駐韓美軍於1月29日宣布,即日起對近9,000名韓籍雇員發出無薪假通知,以符合美國法律提前60天告知的規定,也就是於4月1日起放無薪假。此舉被解讀成是美方進一步施壓,以逼迫首爾多分擔駐韓美軍支出。

南韓是美國最大的海外軍事基地,駐韓美軍主要任務是協防北韓軍事威脅。一旦實施無薪假,駐韓美軍基地的日常運作恐大受影響,韓籍雇員擔任消防員、救護車駕駛、護理人員、公用事業服務供應商等職務。

韓國外國語大學國際政治學教授里奇(Mason Richey)表示:「重點在於放無薪假此舉,是為了施壓南韓接受美國的提議。」

川普與美國其他資深官員一再指出,韓方有能力多支付防禦費用。美方在最近一回合的協商中,要求韓方擔負50億美元軍費,與去年首爾支付的9.35億美元相較,暴增將近五倍。美國首席談判代表上月透露,南韓最終同意支付的費用,有別於美方最初的提議。

擴大SMA範圍? 雙方僵持

美韓預料下個月在首爾,展開新一回合的SMA談判。韓國官員強調,雙方的談判有所進展,正逐漸增進相互理解。

美韓的爭執點在於是否擴大SMA範圍,首爾堅持在既有的SMA架構協商,但華府要求軍費支應須擴及額外費用,例如美軍在朝鮮半島的輪調部署。

美韓自1991年起簽定SMA,經費都用於資助駐韓美軍基地硬體計畫、物流、美軍基地韓籍雇員薪資。美國國防部長艾斯培(Mark Esper)和國務卿龐培奧(Nike Pompeo)近日指出,首爾方面分攤1/3駐韓美軍支出。

南韓官員曾聲稱,單憑分攤軍費,不足以反映韓方長期以來對美韓同盟的其他貢獻,包括斥資數十億美元採購美製武器,派兵參與美軍領導的海外軍事任務。

美軍基地韓籍雇員若被迫休無薪假,恐讓韓國總統文在寅所屬的執政黨背負更大的政治壓力。韓國訂於4月15日舉行國會大選,執政黨共同民主黨目前雖在295席國會席次中掌握最多席,但並非絕對多數。

首爾民間智庫峨山政策研究院(Asan Institute for Policy Studies)副所長Choi Kang指出:「一個可能的解決辦法是,韓國政府一方面提撥緊急資金支付韓籍雇員薪水,一方面針對軍費分攤繼續與美方協商。」

一名韓籍雇員代表表示,願意不支薪工作以確保美軍設施順利運作。但美國官員予以拒絕,按照美國勞動法令,受雇員工不得無償工作。

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