前美國國防部印太事務助理部長薛瑞福於19日赴台灣國防研究院演講。(記者張國威攝)
前美國國防部印太事務助理部長薛瑞福於19日赴台灣國防研究院演講。(記者張國威攝)

前美國國防部印太事務助理部長薛瑞福於19日赴台灣國防研究院就「台美關係:強化印太區域安全」主題進行演講。他表示,在中美當前競爭關係之下,美台夥伴關係將持續深化,美國也會扮演台灣與共同願景盟友間的橋梁,如日本、澳洲以及東南亞。

薛瑞福方於2019年12月底卸任美國國防部的職務,再度回歸美國智庫2049計畫所擔任主席。薛瑞福演講時表示,2019年初大陸國家主席習近平的「一國兩制」對台講話,指出中國在下個世代就會解決台灣問題,並威脅如果台灣走向另一個方向(台獨)就會使用武力,這個談話反映了習近平的全方位信心。

陸內憂外患問題纏身

但薛瑞福也揶揄,2019年對習近平實在不是個好年,中國不但經濟趨緩、與美國有貿易問題,還有香港反送中及新疆人權問題,再加上武漢的新冠病毒,這些對中國的經濟來說都有很大影響;相反地,對美台來說,2019年是個好年,不管是在美台軍售及網路合作等實質關係的進步,及雙方還持續低調地進行國防對話、提升雙方官員交流層級,也建立《台灣旅行法》。

薛瑞福指出,解放軍於今年2月9、10日派出戰機對台挑釁,持續破壞區域穩定及和平,不論中國的目的是充滿信心的武力展示,或是出於充滿不安全感和不確定性的行為,在對台政策(一國兩制)已然失敗後,似乎還是沒什麼想像力,也沒興趣改變對台的劇本和工具。

台將融入印太戰略

薛瑞福說,解放軍的對台行動可能會繼續發生,中國對台灣和區域其他地方的這種侵略姿態,是美國發展印太戰略的決定性因素之一,台灣將會融入印太戰略,美台夥伴關係也會持續向前發展。對美國來說,台灣是很重要的關鍵夥伴,有自己的主權和軍隊來保護自由開放,並站在對抗中國的最前線,美國樂於幫助台灣抵抗中國入侵,並會繼續擴大與台灣合作。台灣毫無疑問是美國印太戰略的重要盟友及核心。

國防研究院董事長霍守業回應薛瑞福稱,台灣已經盡到維護民主自由的前哨責任,在未來印太戰略框架下,台美關係將昇華到新境界。台灣人民追求民主自由意志堅強,不會接受中共的「一國兩制」。

在演講後的Q&A環節,針對習近平於2049年完成兩岸統一的藍圖,薛瑞福說,這個計畫體現中國的野心,其軍事力量必然隨之成長。因此從美國的角度而言,美國必須維持在軍事上的優勢,以推廣自由開放的印太戰略,因此在極音速飛彈、AI等領域,美國都會與中國競爭。

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