穿山甲。(本報系資料照片)
穿山甲。(本報系資料照片)

探索太空不遺餘力首推美國,美國總統於2月10日提出的2021年美太空總署預算,比2020年提高了12﹪達252億美元,近半用於登陸月亮與火星,包括33億專用於要在2024完成載人登陸月球的Artemis工程。

Artemis包括研製中的載人登陸月球器Crewed Lander,與運載火箭SLS兩部分。2月19日美國副總統在NASA宣布,2024年載人登月的運載火箭已確定為目前美國推力最大、美國製造的SLS(載人登月推力約為37噸,尚未有公開的驗證),足見美國要在2024年載人登月、探索火星及深空的決心。

因受限於財政,NASA為確保Artemis於2024年載人登月,因而取消了一些長期科研計畫,美國天文學會為此公開表示關切,認為會對地面深空望遠鏡的科研活動產生財政擠壓作用,不過幾家歡喜幾家愁,新NASA預算對提供天文觀測、地面互聯網、航空識別、以及其他應用的LEO近地球軌道等衛星卻是劑強心針。

新的NASA預算還須得美國國會批准,為保證Artemis能如期完成載人登月,NASA2020年預算未被細分,NASA有些重大科研項目受到嚴重壓縮,不過從2020年起今後7年,NASA用於Artemis的7年預算為876.6億,平均每年125億。而NASA原先的預算安排分別是2021為124億、2022為133億、2023為158億、2024為153億、2025為135億。由此可見美國載人登月、探索火星及太空星星的決心。

中國探索太空也緊隨美國之後,據報導長征五號運載火箭系列有長征五號乙CZ-5B,和有上面級的長征五號∕遠征二號CZ-5∕YZ-2。長征五號的GEO地球同步轉移軌道和LEO近地軌道運載的能力分別約為14噸級、25噸級,將是天宮空間站、北斗導航系統,探月三期工程及其他深空探測的主要運載火箭。

別再食用野生動物

《中國野生動物保護法》最近經人大立法,將要嚴格執行。在萬眾一心各司其職,遏制CIVD-19冠毒疫情、保障經濟民生的全國一盤棋的中心思想指導下,可以看到大陸央視的積極配合,宣揚敬重生命,尊重保護野生動物,在其眾多頻道高調頻頻播放特別製作的公益廣告,向非法食用野生動物市場和貿易說不,令人讚賞。

可是就在這公益廣告播放的同時,央視卻出現廠商自我浮誇(來自印尼)野生燕窩的燕窩產品廣告,令人不解。

燕窩的營養成分,含可能促進人體活力的氨基酸等,但療效並無科學証明依據。據新加坡大學研究報告稱,燕子數量正急劇下降,燕窩的採集已危及東南亞環境生態,而2019年中國海關曾一次就查獲走私瀕危物種及製品500餘噸。

據知2014年燕窩總產值約50億美元,印尼是最大生產國,年產約2000噸,其產值幾乎占印尼2014年GDP的0.5﹪,但事涉環保生態,當局正在輔導以燕窩業為生計者轉業。

中國已是世界最大穀物類、肉類、水果、蔬菜、水產等的生產國,醫療也比較發達普及,野味已非為充飢,人類正在摧毀賴以生存的大自然,華人要改什麼都要吃的野蠻行徑,央視也該停播其燕窩廣告,以正視聽,以免為德不卒啊。(作者為太空工程師)

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