趙自強鍾情兒童劇場,創造異於「大人劇」的奇想樂趣。(如果兒童劇團提供)
趙自強鍾情兒童劇場,創造異於「大人劇」的奇想樂趣。(如果兒童劇團提供)
徐琬瑩憑藉一身「劇場魂」,熱情投身兒童劇場與戲劇教育。(如果兒童劇團提供)
徐琬瑩憑藉一身「劇場魂」,熱情投身兒童劇場與戲劇教育。(如果兒童劇團提供)

跨界電視、戲劇的藝人趙自強在2000年創立如果兒童劇團,劇場編導徐琬瑩在隔年加入,20年來製作了眾多大小戲劇演出。劇團迎來20歲生日,今年5月與10月將分別推出兩齣大戲《角落師兄豬八戒》與《S超人總動員》,與大小朋友一同邁向「如果2.0」新紀元。

人稱「強哥」的《如果兒童劇團》團長趙自強日前開始了劇團YouTube直播,雖是第一次卻有不少人call-in,直播途中切水果入鏡,還巧遇飲料外送按門鈴,添加不少意外笑料。他的「好朋友」、公視《水果冰淇淋》主角「水果奶奶」是許多兒童們的共同回憶,在劇團演出中水果奶奶若現身,全場就歡聲雷動,人氣十足。

趙自強 兒童心中的大朋友

出身蘭陵劇坊的他是名傑出的演員,除在電視圈活躍外,曾參與表演工作坊《暗戀桃花源》、《我們一家都是人》、《意外死亡(非常意外)》等名作演出,展現驚人表演功力。

他回憶剛進電視圈時,住在與他人共用廁所的「雅房」,「室友窩在廁所聽音樂,直想上廁所的我忍不住時只好用寶特瓶接!」對他而言,跨過為表演奮鬥苦戰的分界線,面對表演能夠享受、如呼吸般自然,他自謙:「這是靠運氣與眾人相助、經過累積,在不知不覺中獲得的。」

徐琬瑩 夢中預知故事

如果兒童劇團20年來眾多作品中,絕大多數由劇團創作與教學總監徐琬瑩負責編導,她深耕劇場多年,曾任教於台北藝術大學,一直充滿活力。她回顧自己當年就讀台北藝術大學戲劇系,後來轉向兒童劇場「是個意外」,因喜愛閱讀兒童文學跨入兒童劇場世界。

長年以來與兒童相處的她憑藉觀察深懂孩子心,「曾有位媽媽和我談起她的小孩,我問她是否沒有給予小孩足夠的鼓勵、也沒有花時間陪伴小孩時,那位媽媽驚訝問我『妳怎麼知道?』」她也投身戲劇教育,讓戲劇式的發想開拓孩子世界。

她一直帶給小朋友正能量故事,而這些故事的來源竟多來自她夢中。她笑說:「故事會被我完整地『夢』出來,在我的床頭就擺著紙筆、醒來立即記下。」就算是集體發想的故事,也多次先在她的夢中「預知」,讓團員們感到不可思議。20周年大戲之一《S超人總動員》就將呈現一個故事如何誕生,看「S超人」如何用充滿快樂和力量的「好故事」抵擋「黑暗系故事」。

20周年大戲 豬八戒視角看西遊記

兩人合作帶領劇團走過20年,趙自強感慨,「20年前看我們作品的小朋友,再過個五、六年就會成為家長,帶著第二代觀眾來看戲,證明兒童劇場不能炒短線,」為了做戲,他們搜集大量資料 ,獲取不少人生哲學,另一20周年大戲《角落師兄豬八戒》就呈現這樣的視野,以豬八戒的視角來訴說經典《西遊記》,故事富含人性。

趙自強說:「越是碰到危及存亡的關鍵時刻,更會提到這類與人生深刻相關的問題。讓故事充滿人性,是我們劇團作品一直擁有的特色。」

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