新冠肺炎疫情讓許多學校、補習班都不得不暫時停課,但也開啟中國線上教育市場急速成長的機會。同時擁有線上與線下課程,留客率高的補教機構,將會是未來贏家。

很多中小型補習班因為疫情因素,不但寒假時段無法開課,就連春季能否開課也還是未知數。學費收入沒著落,但租金、教師基本薪資還是要付,現金流面臨極大壓力。

回顧2003年SARS是個很好的經驗。當年4月,在中國已佔據大半江山的教育機構新東方,不得已宣布全面停課,一停就是四個多月。停課沒有收入還不是最糟的,各地上萬名學生的退費潮才是最麻煩的問題。新東方總裁俞敏洪後來說,當時帳上已經不夠應付短期的退費金額,俞敏洪還跟朋友借了錢才能補上資金缺口。

在新東方捉襟見肘,努力求生的同時,卻有一家專做互聯網教育的「奧數網」快速崛起。這家奧數網,就是「學而思」的前身,也就是好未來的起點。

2003年,現任好未來集團董事長的張邦鑫,當時還是個北大研究生,為減輕經濟壓力,兼職做專門加強數學能力的家教班。為了方便快速解答家長及學生們的數學疑惑,張邦鑫還用他自學的網站技術建立了「奧數網」,以線上論壇的方式幫中小學生分析數學。結果無心插柳柳成蔭,剛好碰到SARS停課,奧數網很快成為許多家長及學生的熱門教育網站。

那年8月底,SARS疫情結束後的新學期開學前,趁著奧數網累積龐大人氣的張邦鑫,跟北大同學在北京租了個小型辦公場所當作教室,正式以「學而思」為名,開啟了K12(從小學一年級到高中三年級)補教之路。17年後,好未來已是擁有逾700個學習中心、超過500萬學生的龐大補教集團。

奧數網的成功經驗,讓張邦鑫深感線上教育的重要。學而思網校2010年正式上線,到2019年,學而思網校招生規模已經佔集團近五成。新東方也因為SARS的沉痛教訓,俞敏洪很快就決定發展互聯網教育,不再只做線下課程。新東方在線2005年就正式成立,還比學而思網校早了5年。2019年3月,新東方在線從新東方集團中分拆出來,在港交所上市,成為港股第一個純線上教育股。

線上教育初期需投入龐大的研發成本,除了硬體設備外,教材也需重新設計。但優點是不用受限於教室容納量,一個老師可以同時給各地許多學生上課,長期利潤率遠高於線下教育。

不過,線上課程雖然價格約僅有線下的三到六成,但畢竟學生在線上的注意力多半較不集中,很多家長還很難接受這種上課方式,也不容易像實體課程可以靠口碑,學生拉學生的方式建立客群,業者在行銷廣告上要花的錢遠高於線下。

這次疫情,許多學校及補習班都停課,剛好使得學生及家長不得不開始接受線上教育。業者如好未來及新東方很快就發布聲明,將線下課程全部轉為線上,採取互動直播的形式授課。

換言之,疫情雖然讓業者暫時少了線下收入,但反而在短時間內,讓更多家長及學生移轉到成本較低、沒有房租成本的線上課程,自動擴大線上教育的滲透率。業者也因此降低了停課、退費的風險,所以說今年堪稱中國線上教育準備進入爆發性成長的關鍵窗口期。

接下來,勢必會有愈來愈多業者想搶食線上教育這塊大餅,再來要考驗的就是留客率。業者能否研發出更具吸引力的課程,有沒有懂得在線上跟學生互動的師資,讓學生願意繼續上課;還有如何搭配線下課程,讓學生可以雙管齊下學習,增加收入,將是未來投資此概念股的關鍵。

#奧數 #停課 #線上教育 #新東方 #學生