「修昔底德陷阱」一詞,讓《博羅奔尼撒戰爭史》更受到重視。在這本史書中,記錄了古希臘時期雅典與斯巴達之間20多年的戰爭。在這期間,其中一個重要的轉捩點,就是雅典城內突然爆發嚴重瘟疫,造成死傷慘重,影響當時兩強對峙的實力消長。

史家修昔底德仔細地描述人們患病的情況。除了身體病徵外,他也記錄到人們在疫情中行為、性格的變化。在疾病的死亡威脅下,人性貪生怕死的那一面,更被突顯出來。好人在現世中沒有好報,反而更容易因為憐憫心,接觸病人,而導致死亡。而當時從事醫療工作的人員,也沒有因為專業而更能逃過一劫,反而最常成為傳染者或罹患者。

著名作家馬克吐溫曾說過,「歷史不會重複,只是會押韻」。也正如修昔底德自己也屢屢提到,只要人性不變,相類似的情境總是會一再出現。許多價值偏差、政治權力腐敗,都是透過公眾語言/修辭展現出來。人心中的邪惡、無形權力的濫用,往往都是透過語言,亦即特定詞彙,呈現在公眾面前。我們想要抑制邪惡、濫權,就應該審慎關注人們所使用的語言,特別是具有公眾影響力的政治人物與名嘴。

此次肺炎疫情最早發生在中國大陸的武漢地區,因此,輿論常以「武漢肺炎」稱之。不過,隨著醫療專業對於病毒的理解,世界衛生組織正式將此次疫情稱為COVID-19,中文稱為「新冠狀病毒」或「新冠肺炎」。該組織特別強調,確定命名的用意是「避免外界使用其他可能表述不準確或者帶有汙名化的名字」。

「武漢肺炎」或「中國病夫」這類的詞彙,在不幸疫情上增添對於特定地區、人民的仇恨。有的詞彙,起初方便使用,也就罷了。但是已經提醒可能的傷害時,還是有許多官方文件、公共宣傳、政治人物、名嘴掛在口邊,甚至就是故意使用。

又譬如,有名嘴在當前人們對於疫情的恐懼下,指稱支持「韓粉」者是罹患「H病毒」,並且表示期待「H病毒應該跟當年的SARS一樣,總有完全銷聲匿跡的一天吧」。明顯的,不同的政治支持者,會有不同的意識型態,支持不同的政策。但是,在一個自由民主的國家中,只要不是透過暴力、非法手段,都應該尊重彼此的存在。

或許有人會說,只不過是個詞彙而已,有這麼嚴重嗎?事實上,我們對於許多事物的認知,都是透過使用的「語言」來理解,然後彼此交流,就成為影響人們生活的真實力量。舉例來說,「聖誕老公公」、「年獸」這類故事的流傳,固然可能根本不存在,但卻可以透過語言的傳遞,真實地深刻影響人們的生活。

在疫情恐慌的氛圍中,別讓惡言惡語腐化了人心,我們還是要試圖堅持一些能夠彰顯正面價值的人性光輝,這也才是人之為人的差異,這才是台灣價值的真正意義。(作者為世新大學口語傳播學系副教授兼系主任)

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