學者指出,美國和澳洲等國外經驗顯示,一旦新冠肺炎社區感染開始,長照機構將是重要戰區,且不只長者,照顧者也在高風險區,政府面對下一波防疫,應提出人口老化以及長照機構的具體對策,「長照、醫院、診所比個人重要,阿公阿嬤比小孩重要。」

長者死亡率是整體族群3倍

台大公共衛生學院健康政策與管理研究所副教授陳雅美表示,根據香港學者研究,年長者是疫情高風險群,此次新冠肺炎70歲以上感染率及死亡率是整體族群的3倍,80歲以上死亡率更高達15%。

她以美國華盛頓州金郡為例,3月3日爆發新冠肺炎確診21人,有9位來自同一長照中心,包括6位長者(已3死)、2位工作人員、1位訪客。該長照機構從2月19到3月7日,120名長者已有13死,180名員工有70人有症狀。澳洲雪梨某老年照顧中心也爆發群聚感染,1位照服員、3位長者確診,且至3月7日已有2名長者過世。

保持2公尺安全社交距離

陳雅美表示,國外經驗來看,一旦新冠肺炎社區感染開始,長照機構必然是重要戰區。美國疾病管制與預防中心(CDC)已經給長照機構預防指引,包括機構當中要維持1.8到2公尺的「安全社交距離」,長照者的家人和朋友若自己身體不舒服絕對不要赴院探視等。美國的急性後期與長照醫療主管協會5日也建議,長照單位要以高規格的空氣感染及眼部防護為防護標準,有社區感染及沒有社區感染有不同的因應方式。

陳雅美強調,台灣長照影響人數少則80萬人、多則上百萬人,長照體系不能垮、不能停,目前除了要提供長照單位充足的防疫物資和資訊,也要思考長照紓困,以及長照體系空間規畫與資源盤點。

社區傳染才是防疫艱困期

中央流行疫情指揮中心執行官周志浩表示,由於長照機構的空間有限,當有確診個案出現時,會依機構內的設施不同而採取不同的安置方法,不一定得將個案集中至隔離場所,僅需安排適當的場所並進行分流即可。

台大公衛學院院長詹長權也提醒,從SARS爆發當初時程推斷,目前新冠肺炎疫情只走到初期,接下來的社區傳染才是防疫艱困期,呼籲政府增加檢測,大家拉長社交距離、保持醫療能量,醫院和長照機構更是重中之重、是防疫重點。

指揮官陳時中則表示,長照機構評鑑目前不打算暫停或延期,但會加強對機構的訪查和教育訓練,考核機構是否有落實正確的防疫措施,是今年評鑑的重點項目。

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