在執行長琳恩.祖里奇(Lynn Jurich)的領導下,家用太陽能板安裝公司Sunrun去年打敗從事相同業務的特斯拉(Tesla),市占率在美國排名第一。祖里奇就學期間時前往中國大陸實習,令她體認到環境保護的重要性,回國後便與同學一起創辦Sunrun,業務多年來持續擴張,她矢言公司最終目標是「要為美國所有家庭供電」。

2006年,當時就讀史丹佛商學院的祖里奇來到大陸上海一間銀行從事暑期實習工作。祖里奇戴著一串純銀項鍊出門上班,不料抵達辦公室時項鍊已經變黑,顯示當地空氣污染極其嚴重,而這也讓她人生第一次開始嚴肅思考環保議題。

她後來回到美國便毅然決定放棄原本金融業志向,改而追求更具創業潛力、也更重要的環境保護工作。巧合的是,她的同學艾德.芬斯特(Ed Fenster)剛好提議要創辦太陽能板安裝公司,希望遏制燃煤電廠帶來的環境污染,祖里奇一聽馬上欣然同意。

按照兩人規劃,一個美國家庭購買並安裝太陽能板需耗費3.5萬美元,他們將此費用平均分攤於每月電費,令美國家庭每月電費支出與先前帳單相同甚至更低,如此一來便能大幅提高民眾安裝太陽能板的意願。

祖里奇深知,創業第一步必須籌得購買太陽能板的錢,但那時美國經濟陷入衰退,要辦成此事談何容易。祖里奇表示:「這個主意過於創新,當時沒有人敢冒風險投資。」

祖里奇回憶,她動用所有一切可用人脈與資源,試圖請教在能源業或電力方面的專家,但得到的回應卻相當冷淡。祖里奇表示:「他們都說,早有許多聰明人在研究這方面的事。放棄吧,小女孩。」

但祖里奇與芬斯特不畏創業挫折,甚至投入自己全部的財產身家,加上兩人不斷努力奔走,終於募得7億美元。儘管資金到位,但公司營運並非就此一帆風順。Sunrun2015年首度公開上市,但投資人卻因擔憂公司獲利不佳,導致股價一路往下。

幸好後來在祖里奇的掌舵下,公司業績開始穩定成長,目前已協助供電美國1.2萬戶家庭,地區涵蓋加州與新澤西等九州,公司去年市占率更打敗特斯拉。特斯拉於2016年收購SolarCity後,便開始大動作進軍太陽能產業。

但祖里奇的野心不僅於此,她誓言未來要為美國所有家庭供應電力。祖里奇表示:「我們希望成為全美最大供電業者。若你家用的不是我們的太陽板,那未來肯定會的。」

祖里奇表示,她每天早上都會在心中默念「遇到的所有人與事,都是我的良師益友」。當問及勁敵特斯拉執行長穆斯克(Elon Musk)是否也在益友名單時,她表示「當然,他是太陽能產業的一員。他對於抵抗氣候變遷懷抱信念。」

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