歐美新冠肺炎疫情嚴重,相對上台灣等亞洲國家則防疫有成,其中全民戴口罩是重要一環。如今,先前堅稱有病才須戴口罩的世衛組織(WHO)已改口稱,按香港經驗,戴口罩似乎有用。美國疾控中心(CDC)也轉而建議民眾外出時戴「布口罩」。但日本要每戶發放2副布口罩,卻遭專家打臉「並不適當」。

據英媒報導,WHO已收到來自香港,有關口罩使用的資料。WHO專家小組主席、英國傳染病專家海曼(David Heymann)稱,「香港提出一些證據顯示,口罩可能有助於(may be useful)防止個人受感染」。WHO緊急項目負責人瑞安3日亦表示,在很難保持足夠距離及社區傳播愈演愈烈等情況下,鼓勵公眾配戴口罩以降低感染率。

美國CDC也在3日發表聲明說,鑑於最新研究發現大量的無症狀傳播者,建議民眾在難以保持社交距離的公共場所戴「布口罩」,尤其是那些社區傳播嚴重的地區。至於醫用口罩及N95口罩,這些關鐽防疫物資應留給醫護人員。川普總統則稱,有關建議純粹是讓民眾自願佩戴,還說自己未必會遵從。

日本首相安倍晉三1日就宣布,為防止感染擴大,將分發給全國5千多萬戶,2副洗滌過後能夠反覆使用的布口罩。據CNN報導,「#安倍口罩」的搜索標籤因而登上推特熱搜前幾名。但日本共同社4日指出,人口多的家庭發2副口罩根本不夠用,有安倍支持者表示:「這不是愚人節的玩笑吧」。

據《朝日新聞》報導,針對布口罩的有效性,九州大學研究所教授矢原徹一指出,布口罩的縫線接縫較大,防範咳嗽及噴嚏飛沫的效果小。此外,在反覆洗滌使用的情況下,若管理不當則會增加細菌,反而有可能變得更不衛生。

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