過去幾年食物外送公司在全球興起,行業的奇聞軼事成為焦點。印度孟買有一門古老的便當外送行業,一天送幾萬個也不出錯;網友流傳在俄國不能叫外送,否則還沒等到就餓死;日本則神通廣大,連溫泉都能外送到家。

印度大城市孟買有一門歷史超過百年的便當外送行業:達巴瓦拉(Dabbawala,便當快遞員)。這批快遞員用最傳統的交通方式,每天運送數十萬個便當,並透過一套獨門的記號將便當分門別類,不但能及時送達,而且出錯率非常低。

不像新興的餐食外送為餐廳和顧客牽線,達巴瓦拉送的是家庭手做便當,從客戶家裡送到他們的上班地點。達巴瓦拉已有超過120年的歷史,這項工作的從業人員有5000人,他們一天就能夠送出將近20萬份午餐。

達巴瓦拉送餐的流程從上午10點開始,客戶的家人將便當準備好交給來收便當的達巴瓦拉員工,他收集30到35個便當以後前往離他最近的火車站,交給在那裡的團隊,他們把便當按目的地畫記號分類,然後讓便當經由火車送到各車站。在各站的人員取下需要的便當,再用記號做更細部的分類,交給負責的人在下午1點左右送到目的地。客戶吃完便當,把便當盒放在指定地點,有人會來回收,用同樣的方法送回客人的家裡。

這項服務可靠又便宜,每個月要價約800盧比(約台幣324元)。達巴瓦拉使用的交通工具除了火車以外,就是最傳統的人力、腳踏車以及板車。他們的服務成本低廉,但績效很高。哈佛商學院的研究將其誤差率評為「六西格瑪」(6 sigma,或稱為六標準差),代表達巴瓦拉每運送1百萬次,出錯少於3.4次。他們每天為約20萬客戶往返運送便當,一年下來遲到或者遺失僅僅只有400多次。

去年底網路上流傳一段影片說,如果在俄羅斯叫食物外送,可能等不到餐點送達,人就先餓死,因為速度實在太慢。影片顯示,俄國的外送員先是背著箱子走路送餐,為了加快速度而轉搭乘電車與公車,但還是花了2個小時才送到。

在俄國留學的大陸男子所拍的影片在網路上爆紅以後,網友取笑影片中的俄國外送公司應該改名叫做「餓死了嗎」。只見有穿著黃衣、背著黃色大箱子的外送員在堆滿雪的街上滑雪送餐,也有人騎著滑板車或腳踏車,甚至是在河川上泛舟,總是他們都是一副看起來相當悠閒的樣子。

有網友說曾經訂過披薩,等了3小時還沒到,還有人是等了一天都沒吃到飯,沒人知道外送員在路上做什麼,無法從送餐距離估算餐點到的時間,外送員沉浸在自己世界裡,他們看起來像是「永遠在送餐的路上」。

日本兵庫縣的新溫泉町前幾年則是推出外送招牌溫泉的服務,把有美肌療效的「湯村溫泉」送到府上,讓民眾在家也能享受。工作人員開著裝有特殊保溫槽的貨車將泉水送到民宅,然後從民宅的浴室窗戶用水管把仍然溫熱的泉水灌進浴缸。

溫泉外送服務範圍除了兵庫縣本身,也包括滋賀、京都、大阪、奈良、岡山、鳥取等府縣。但是想叫人外送溫泉來泡澡可不便宜。500公升泉水價格要25萬日元(約台幣7.2萬元),5000公升的溫泉水則需要40萬日元(約台幣11.5萬元)。

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