被新冠疫情陰影籠罩之下的美國,總統候選人突然清晰。在參議員桑德斯8日宣布決定停止競選活動後,前副總統拜登將在11月代表民主黨挑戰競選連任的總統川普。美國媒體分析認為,川普的最大對手並不是拜登而是新冠病毒。

拜登將披戰袍 拉攏桑粉

桑德斯說,這是個「艱難而痛苦」的決定,在新冠肺炎疫情席捲美國的情況下,繼續一場贏不了的戰鬥,讓他覺得良心不安。

桑德斯表示,儘管他的參選贏得意識形態的勝利,獲得許多年輕選民和工薪階層的支持,但鑑於拜登在民主黨全國代表大會黨代表票數上的領先優勢,他「幾乎不可能」贏得民主黨總統候選人提名,所以他決定退選。拜登稱讚桑德斯「為促進更公平、正義的美國發出了強有力的聲音」,他的影響力將持續下去。他同時向桑德斯支持者喊話︰「我聽見你們的聲音,我知道我國的當務之急。我希望你們加入我的陣營,我歡迎並需要你們。」

川普見縫插針 打分化戰

川普則針對桑德斯支持者大打分化戰,在社交網站推特發文炮轟另一民主黨參選人華倫遲遲不退選,是令桑德斯出局的原因。川普說:「作為交換,桑德斯支持者應轉投共和黨!」現年78歲的桑德斯於2016年首度參選總統,但在民主黨初選中敗給希拉蕊.柯林頓。桑德斯是進步派代表人物之一,主張實施「全民醫保」、免除公立高校學費等政策。

美確診逾43萬 擴至45州

分析人士認為,新冠肺炎疫情正在重塑2020年美國總統選舉面貌,疫情演變將是決定選舉進程及結果的重要因素。疫情仍是目前美國民眾最關心的事。白宮8日批准佛蒙特州進入「重大災難狀態」,美國的疫情已擴大到至少45個州以及首都華盛頓特區。美國約翰斯霍普金斯大學8日資料顯示,美國的確診人數逾43.2萬人,重量災區紐約州新增779起死亡病例,創單日新高。紐約州長郭謨指示全州降半旗致哀。

不過《國會山報》報導,美國政府所採用的數據模型顯示,疫情開始出現下降趨勢。美國國家過敏和傳染病研究所所長福奇表示,美國新冠肺炎死亡人數可能低於先前預計的10萬到20萬人。

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