來台奉獻逾半世紀的美籍神父甘惠忠,16日傳出於美國逝世,享壽84歲。伯利恆社會福利基金會20日下午4點半將在台南學甲的伯利恆早療暨融合教育中心聖堂為甘神父舉辦追思彌撒。

台南市長黃偉哲得知消息後也非常不捨,他感謝甘神父為台灣、台南無私付出,希望台南人應該永遠記住這位新台灣人甘惠忠神父的名字,20日下午他也會前往參加追思彌撒。

甘惠忠神父1936年2月28日出生於美國紐約市,是天主教瑪利諾會神父,1963年來台服務,1976年出任台南市瑞復益智中心主任,1988年創設德蘭啟智中心,1997年創辦伯利恆文教基金會,此後一直待在台南學甲伯利恆文教基金會服務,曾獲得國家公益獎、醫療奉獻獎等。

甘神父2015年獲頒景星勳章,2017年1月6日取得中華民國身分證,是國籍法修正後首位取得我國身分證的外籍人士,並在當年國慶典禮上領唱國歌。甘神父當時曾說,他一直自認是台灣人,這張身分證等了54年。

甘神父是台灣早療教育先驅,他致力於特殊教育原因之一是他的妹妹被診斷有唐氏症,他來台後創立4所特殊教育機構,他晚年曾說有3個願望,一是填平伯利恆文教基金會旁的大坑洞;二是想要一張中華民國身分證;三是成立早療中心,這3個願望都已達成。

2018年3月神父再度回到美國休養,並透過電話與伯利恆文教基金會保持聯繫,昨日下午兩點左右,瑪利諾會的台灣代表安德生神父告知伯利恆文教基金會執行祕書陳正霖、德蘭啟智中心主任楊美華,甘神父已於美國時間清晨1點(台灣時間16日下午1時)辭世。

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