臉書宣布以57億美元買入印度信實工業(Reliance Industries)數位事業Jio Platforms近10%股份,為這家社交媒體巨擘到目前為止最大的海外投資。臉書透過結盟Jio Platforms拓展亟具潛力的印度市場,投入當地數位支付與電商領域。

臉書即時通軟體WhatsApp在印度廣受歡迎,擁有逾4億用戶。Jio Platforms近年以凌厲的價格攻勢搶下印度行動電信業大片江山,成為當地市場龍頭。

Jio Platforms擁有3.88億行動用戶,隸屬於信實工業集團麾下。信實工業由印度首富安巴尼(Mukesh Ambani)持有,業務版圖遍及媒體、零售與天然資源。

臉書執行長祖克伯表示,入股Jio Platforms不只是投資,「我們將在一些大型計畫合作,打開印度人民的商務契機」。

Jio Platforms為臉書歷來第二大投資,規模僅次於2014年斥資220億美元的WhatsApp併購案。臉書在美國的併購能力已受到反托拉斯機關壓制,聯邦貿易委員會(FTC)先前宣布將調查該公司先前的收購計畫是否阻礙市場競爭。

臉書藉入股成為Jio Platforms最大的少數股東,也讓後者身價上看659.5億美元。對負債沉重的Jio Platforms而言,可就此取得資金,對臉書而言,可在印度結盟足具份量的夥伴,因該國監管單位對海外科技業者向來抱持敵意。

至於未來的合作方向,臉書表示,包括提供WhatsApp用戶可透過Jio最新電商服務JioMart購物,後者結合印度數百萬家小型雜貨店。

印度線上雜貨市場潛力十足,但也競爭激烈,目前亞馬遜的Pantry、沃爾瑪的Flipkart與阿里巴巴的BigBasket皆搶爭市占。

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