天主教神父甘惠忠16日於美國辭世,台南學甲伯利恆社福基金會25日上午舉辦追思禮拜,蔡英文總統親自到場頒發總統府褒揚令,由天主教台南教區主教林吉男代表接受。蔡英文表示,甘神父雖然已經逝世,但他對身障朋友的貢獻、溫暖關懷,會永遠留在所有台灣人心中。

蔡英文致詞時首先感謝甘神父深入偏鄉服務台灣的民眾,在台灣創立早療機構,為台灣的早期療癒打下關鍵的基礎;甘神父不只是台灣特殊教育之父,也是推動早期療癒最重要的推手。

蔡英文說,甘神父的努力點亮了無數遲緩兒的生命,「我代表所有台灣人民致上最高的感謝」。

蔡英文還提到,甘神父為台灣奉獻,把台灣當成自己故鄉,是台灣《國籍法》修改後第1位領取台灣身分證的外籍人士。3年前雙十國慶,甘神父雖然腳受傷,還堅持站在台上領唱國歌,神采飛揚的樣子,讓她到現在還印象深刻,並稱讚甘神父是「正港台灣人」。

1963年甘惠忠神父來台傳教,1976年任職台南市瑞復益智中心,又創辦高雄樂仁啟智中心、台南玉井德蘭啟智中心、伯利恆文教基金會等,投身早療融合教育,幫助無數的特殊孩子與家庭,晚年則因健康不佳返美療養,16日在美國逝世,享壽84歲。

為緬懷甘神父,學甲伯利恆文教基金會、天主教台南教區等團體,20日於伯利恆文教基金會早療融合教育中心禮堂舉辦追思彌撒,市長黃偉哲還頒發「正港台灣人」台南卓越市民表揚狀。

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