新冠肺炎疫情肆虐全球,全球藥廠與生技公司研發疫苗的速度比預期更快。美國製藥大廠輝瑞(Pfizer)表示,公司正加緊測試腳步,最快秋季就能投入緊急使用。

輝瑞加入其他同業的行列,近期將開始在美國測試實驗疫苗。輝瑞與德國生技公司BioNTech合作,共同開發疫苗。該疫苗已經獲得德國批准,可以在德國進行人體測試。

輝瑞執行長博爾拉(Albert Bourla)透露,若是得到美國衛生主管機關批准,疫苗最快將於近日在美國進行測試,結果最早於5月初出爐。倘若測試結果令人滿意,輝瑞將於秋季開始配送疫苗,用於緊急用途,並在2020年底前取得廣泛配送許可。

博爾拉指出,新冠肺炎是眼下最大的公衛威脅,全球民眾迫切需要疫苗。

此外,牛津大學研究員日前指出,若是他們研發的疫苗通過測試,最快將於9月投入緊急使用。波士頓新創生技公司Moderna表示,公司研發的疫苗將進入第二階段人體試驗。

嬌生(Johnson&Johnson)也在4月稍早宣布,公司將疫苗研發時間縮短了數個月,預期最快將在9月進行人體測試,2021年初便能用於緊急使用。

實驗疫苗需要經歷一連串測試,確保疫苗的安全性。許多頗具潛力的藥物和疫苗,在幾輪測試階段跌跤。

新冠肺炎疫苗的研發速度相對快上許多,部分專家對此感到擔憂。亞特蘭大艾默利疫苗中心(Emory Vaccine Center)主管歐倫史坦(Walter Orenstein)說:「我不知道有什麼疫苗能在辨識出病原體後,僅用一年至一年半的時間就能開發完成,這通常需要費時數年。」

歐倫史坦表示,發現病毒和研發疫苗的速度都加快,考慮到疫苗必須進行必要的測試,他對安全有效的疫苗能否快速推出感到懷疑。

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