台東國際熱氣球嘉年華已成為每年夏天全台最美麗的觀光盛會,9年來吸引600萬人次追球,對台東而言不只是個活動,而是可以帶動實質效益的產業與文化,今年適逢10周年,雖然疫情當道,台東縣政府仍計畫於7月11日如期辦理,主題定調為「謙卑與感恩」。

2012年夏天,來自桃園的慈父排隊數日,只為了讓全身癱軟的腦麻兒子圓夢,熱氣球載著父子升空的一刻,全場歡聲雷動。

2015年,女孩帶著對意外死亡男友的思念,在眾人淚水婆娑中,如願搭上熱氣球。

2019年高雄朱小姐,推著壽命可能隨時會結束的母親到台東,在鹿野高台把對母親的愛說出來,她的告白,感動現場上千名遊客。

台東熱氣球嘉年華不僅造型球療癒人心,還常賺人熱淚,這些感人故事不勝枚舉,當大草原灑滿金黃色晨曦,鹿野高台成了許多人圓夢的場域。

台東縣政府交觀處長余明勳表示,受到疫情影響,已有8顆國外造型球確定不克前來,但縣府不輕言放棄,將如期在7月11日開幕,讓熱氣球升空,只是欣賞方式可能改為線上直播,讓感動得以持續。

他說,疫情過後,大家會用更謙卑的態度去面對世界,經過重生的喜悅,也帶來對防疫人員的感恩,所以今年主題定位為謙卑與感恩,時程縮短為1個月,擴大辦理延至明年。

縣長饒慶鈴指出,台灣國際熱氣球嘉年華是全世界舉辦時間最長的熱氣球節,自2011年開辦以來,結合台東得天獨厚的自然美景,開啟了台灣空域休閒遊憩活動的新契機,更代表台灣與國際交流,讓世界看見台灣,9年來吸引了600萬人次造訪,觀光產值直逼130億元。

「繽紛的熱氣球直接從我家樓頂飛過,感覺好幸福」,當地一位退休老師說,在頂樓就可以看到冉冉升空的各式造型熱氣球,這是在地人的幸福。不過,這幾年偶爾有村民抱怨一大早被熱氣球的噴火聲吵醒、少數農作物被損毀、假日嚴重塞車等問題。

退休老師語重心長說,熱氣球嘉年華是台東的特色與驕傲,也是觀光金雞母,期盼主辦單位除了改善問題,也能多讓旅客有深度的台東文化之旅。

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