最近許多被長照的銀髮族家屬提出「如何解決吞嚥困難問題」,台灣長照醫學會理事長劉伯恩針對此問題,在廣播節目中指出,吞嚥困難發生的原因是老化和退化因素,又和神經系統及肌肉系統有關。其中以咽喉部的咀嚼肌及上咽喉的吞嚥肌有密切關聯,又和肌少症有密切關係。

吞嚥困難所引起的併發症包括吸入性肺炎、嗆咳及上吸道感染,嚴重時甚至會引起嗆死。一旦進入吞嚥困難的階段,在國內插鼻胃管的比例高達50%以上,如何預防及延緩插鼻胃管的階段,成為長照醫學重要議題之一。

劉伯恩表示,肌少症的預防,在飲食上佔有非常大的空間,許多年長銀髮族都有體脂過高之虛胖現象,許多老人家因口腔機能衰退,影響帶味覺及咀嚼,長久下來,因蛋白質不夠,脂肪增加,體重增加就會影響到必需胺基酸的攝取,造成肌纖維的萎縮及流失。

另外一項極重要的預防之道就是要做適當的肌力訓練,台北市立大學體育學院兼任教師葉海山教練表示,銀髮族的肌力訓練一定要循序漸進。因為老人家的肌少症大部分和腳部的動量減少有關聯性,可以先從直立轉腰及坐姿拉腿開始,一段時間後再做上肢的肌力訓練。以每十天做一次調整,三個月後再換更進階的中度有氧運動。對肌少症的預防會有很大的進展。

劉伯恩指出,盡量減少鼻胃管的使用是未來努力的方向,畢竟在插鼻胃管後,其咀嚼的功能便減少,也會影響到智力的退化,最後就是失智失能的結果,如何增加肌力及肌量的訓練成為延緩老化及退化的重要課題。

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