谷歌母公司Alphabet野心勃勃在加拿大多倫多推動的智慧城市開發案,因侵犯隱私爭議引發當地人士反彈,啟動兩年多來頻頻卡關,旗下負責該案的「人行道實驗室」(Sidewalk Labs),7日以新冠疫情肆虐下經濟前景混沌不明為由,宣布放棄此開發計畫。

Alphabet在新執行長皮查(Sundar Pichai)帶領下,近來積極緊縮預算,日前甫公布取消在家上班員工多項福利,放棄多倫多智慧城開發案可謂目前最高調的節流舉動。此開發案深受谷歌共同創辦人佩吉(Larry Page)重視,他去年年底宣布辭去執行長退居幕後。

負責打造多倫多智慧城的「人行道實驗室」指出,疫情大流行引發經濟不確定性,給當地房地產市場帶來壓力,因而決定割捨開發案。 但內情人士透露,成本考量也是促成此決定的一大因素。Alphabet已投資「人行道實驗室」數億美元,而這家子公司又將其中大部分資金投入多倫多開發案,至今卻看不到什麼成果。

「人行道實驗室」發言人表示:「這是Sidewalk Labs下的決定,我們經過長考後的結論是,繼續推動此開發案不再有意義,我們周二知會Alphabet,周三通知多倫多湖濱(Waterfront Toronto)。」

多倫多湖濱是多倫多半官方性質的濱水區都市發展機構,2017年選定「人行道實驗室」為智慧城開發案合作夥伴。

「人行道實驗室」執行長多克托洛夫(Dan Doctoroff)部落格貼文指出,想在不犧牲計畫核心部分的情況下,推動這個佔地12英畝的開發案,在財務上恐怕窒礙難行。

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