基於油元收入銳減和新冠肺炎引發經濟嚴重衰退,沙烏地阿拉伯自7月1日起將加值稅調漲2倍至15%,且2018年開始發放的生活費津貼,將於6月起暫緩發放,以維持國家財政健全。

沙國官方聲明顯示,「加值稅自7月1日起將由5%調漲至15%,生活費津貼自6月1日起暫緩發放。」

沙國財長賈丹(Mohammed al-Jadaan)在聲明稿中指出:「這些是痛苦但必要的措施,以維持中長期財政穩定,和對抗前所未見的新冠肺炎危機。」

賈丹表示,非石油收入也受到經濟活動停擺衝擊,醫療保健相關開銷和刺激經濟計畫,造成政府支出躥揚。這些挑戰削減國家收入,加重公共財政壓力,故需要削減支出來支援財政。

儘管沙國致力推行經濟改革,但依然倚重石油收入。布蘭特期油目前降至每桶30美元左右,遠低於沙國維持預算平衡的價位。油價崩跌使沙國油元收入銳減,沙國第一季出現90億美元預算赤字。

防止新冠肺炎擴散的措施造成商業活動急凍,同時限制沙國王儲沙爾曼(Mohammed bin Salman)經濟改革計畫的規模和執行速度。國際貨幣基金(IMF)預估,波斯灣六大產油國2020年將陷入經濟衰退。

沙國第一季油元收入年減24%,降至340億美元,讓整體政府收入萎縮22%。沙國央行3月外匯存底萎幅創下至少20年來最大,降至2011年以來最低水準。

信評機構穆迪預估,到了2021年底,沙國的外匯存底將跌破3,750億美元,遠低於2019年底的4,880億美元。

根據聲明稿顯示,沙國政府已取消或暫緩部分政府機構的資本支出計畫,並降低部分「願景2030」經濟改革計畫的經費。

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