美國上周初領失業救濟金人數達244萬人,已連續七周下滑。另一方面,研究機構IHS Markit同日公布美國5月採購經理人指數(PMI),製造業和服務業活動緊縮狀況略有緩和,數據升至兩個月新高水準。

美國5月製造業PMI初值由4月的36.1上升至39.8,優於市場預期的38;服務業PMI由4月的26.7勁升至36.9,亦超越市場預期的30。5月綜合PMI從27上升至36.4,三項數據皆升至2個月高點。

IHS Markit首席經濟學家威廉森表示,調查顯示美國經濟萎縮的速度或許已在4月觸及高峰。如果不爆發第二波疫情,美國經濟活動的跌勢將在未來數月更趨和緩。

根據美國勞工部21日公布,截至5月16日止的當周,美國初領失業救濟人數經季調後較前周減少25萬,人數降至244萬,低於前周下修後的269萬人,但高於市場預估的240萬人。

最新數據顯示,疫情期間申請失業救濟金的民眾持續增加。

美國初領失業救濟人數在3月底當周創下690萬人新高水準,儘管數據已經連續七周下滑,但總數仍然刷新歷史紀錄。過去九周以來初領失業救濟金人數達3,860萬人,超越為期一年半的大蕭條時期的3,700萬紀錄。

初領失業救濟人數是衡量美國勞動市場的重要指標之一。受到疫情衝擊,美國在4月流失2,050萬個工作機會,創下歷史紀錄,並將失業率推升至14.7%高點。

儘管經濟學家樂見近幾周初領失業救濟金人數持續減少,但也開始擔心下滑的速度不夠快,特別是美國多個州已經開始放寬封城措施。

Pantheon Macroeconomics首席經濟學家薛佛森(Ian Shepherdson)表示,按照這個速度,初領失業救濟金人數要到8月才會降到100萬以下。

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