美軍船塢登陸艦「波特蘭號」於夏威夷珍珠港外海進行雷射武器試驗,成功擊落無人機。(取自美國海軍官網)
美軍船塢登陸艦「波特蘭號」於夏威夷珍珠港外海進行雷射武器試驗,成功擊落無人機。(取自美國海軍官網)

冷戰後期,雷射武器配備戰艦是美軍最感興趣的計畫。作為此類武器的先驅,美國海軍總算有實質性舉動。據美國海軍新聞網報導,船塢登陸艦「波特蘭號」在夏威夷珍珠港外海測試搭載的高功率雷射武器,成功擊落一架無人機。

「波特蘭號」艦長桑德斯表示,對無人機一類小型目標進行海上打靶測試表明,有關固態雷射武器系統的相應資料性能有更新,這對此類武器應付潛在目標的能力有很大的幫助。

美軍表示,「波特蘭號」配備的雷射武器系統代號SSL-TM,改良版的功率約150千瓦。系統設計是借用美國海軍研究辦公室的經驗,開發歷史可追溯到2011年。2017年美軍將最初的30千瓦雷射武器系統配備到第五艦隊的「龐塞號」,並開始測試。

而「波特蘭號」試射後,在紅外線儀器視角下。雷射光束瞬間從紅白色變成藍白色,顯示其功率在短期內驟增。美軍認為,雷射在亮度上超過太陽,如雷射武器功率提升,就不再只停留於炫目盲效果,而是能有效摧毀特定目標,如東風-17等高超音速武器。

美軍稱雷射武器具有命中率高和持續性強的特點,新一代高功率雷射武器系統計畫推廣到艦隊。美軍認為,現有艦載攔截彈和近程防禦體系,無法應對東風-17這樣的高超音速武器,如果多艘艦艇在已知目標來襲的區域、高度和距離上讓各自雷射武器集中構築攔截網,理論上可以讓艦隊攔截成功率增高。

美軍還計畫開發60千瓦的雷射武器及海軍光學炫目系統,用於「伯克級」驅逐艦。美軍表示,未來艦艇將面對某些敵對國家大量快艇包圍,如今年4月在波斯灣和伊朗海軍對峙時,大量快艇接近美艦不到15公尺範圍內,美國高層命令一線艦艇指揮官應讓艦炮開火摧毀,但一線艦長都反對將衝突升級的命令。美軍認為,若非致命性的雷射武器上艦,將以炫目致盲阻礙對方快艇接近戰艦。

而該系統也存在電力需求高的問題,搭載的戰艦必須有相當大的體積可容納發電裝置,被選中的「波特蘭號」就是一艘大型船塢登陸艦。而美軍計畫將該裝置普及到不足萬噸的「神盾艦」甚至更小的無人艦艇上,就必然要面臨很大難關。

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