破滅的是雨,下成了季節。

不能在雨中為你盛開一朵蓮,

只好冒雨,

趕在一顆顆青子墜地之前,

釀成紫蘇梅。

有你的,有我的。

執意為妳釀一壺梅,名叫不悔。

揉一把盛夏的紫蘇進去,好讓妳永保芬芳,

用糖漬,冰封一片真心,

即使老去,亦不過期。

買了十斤的青梅,欲封印這個春天。想著能在不合時宜的時節,噙一顆紫蘇梅咬著,也是甚好。

窗外倏地下起了雷雨,低頭看看手中鹽搓的青梅。還好還好,妳們都在我手上,沒被無情雨打落爛地。

細心地一顆一顆檢查,清除苦澀的蒂頭,把破皮的瘀傷的撿出來,也不把你們捨棄。做不了紫蘇梅的,便拿去做脆梅,爽脆可口,照樣迷人。手頭剛好有粗鹽,和著精鹽,戴上手套,把漂了一晚上水的青子,琢磨搓揉,去除表皮的絨毛和澀味,放置一旁,待軟化程度適當,再清洗泡水靜置一夜。

接下來的工序,便是曝曬,在烈日下煎熬過後,濃縮糖分和香氣,蒸發多餘的水分,留下精華。誰能想到皺著一張臉乾癟的梅,其實滋味最佳,想起我昨夜貪吃的那顆青梅,青綠宜人,水分飽滿,一口咬下,萬念俱灰,世界毀滅。再次印證,有時候,好看的不一定好吃。

最後,便是糖漬的過程了。每顆梅子身上,都劃上淺淺的一刀,像是印記,每顆獨一無二的梅,都值得一個標記,在歷劫過後,讓甜蜜的滋味滲入,粹煉成一顆津津有味的梅。先是一層紫蘇墊底,再來一層梅,最後一層冰糖,以此順序不停循環反覆堆疊,然後等待。

等待,等上一個好日子,等一個好時機。等糖化為水,蜜化為汁。然後,不要急,把那些轉化不完全的梅汁倒出,還不是時候,先不要上場。潛龍勿用,再幫妳們添一些冰糖好吧,繼續在罐中韜光養晦,再讓我照顧一段時間,時候到了,自然就出落得大方,沁人脾胃了。

反覆四次之後,便能久放,陳年,陪伴,然後無悔了。

秋日,時序凌亂,晴雨不定時,可以煮梅子雞湯溫潤心神。冬夜,擁被苦讀,則沖一壺梅茶,彼此相伴至天明。夏炎之怒,剪幾顆冰涼的紫蘇梅醃漬藕片,以平息躁亂之氣。待來年春天,讓我再釀一次這執迷不悟的滋味,天下無雙的紫蘇梅。

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