「家人雖然聽不懂,但是聽到我的聲音就很高興。」一名因手術失去喉嚨的患者,在病友活動中,說出自己從失去聲音、說話含糊,到能清楚說話的過程,而在背後默默幫助他復聲,是來自北榮的耳鼻喉頭頸醫學部主任朱本元。

從醫並不是朱本元的第一志願,因國中老師鼓勵他當醫師助人而進入醫學院,上解剖課後,開始對人體組織、器官產生興趣,奠定了走入外科的基礎。大二時,外公罹患喉癌,發現已是第4期,切除喉嚨後無法說話。陪伴外公的過程中,瞭解到無喉病友的困難,也決定走入喉頭頸科的領域。

2001年,朱本元前往美國知名癌症醫院,在世界頭頸權威Jatin Shah身邊近距離觀察,目睹了世界各地疑難雜症的治療,從中學到許多治療觀念與技術,Jatin Shah也對他說「希望你成為台灣頭頸部腫瘤治療的領導者」。

朱本元說,台灣最早推動二氧化碳雷射顯微手術的人是張學逸教授,德國有位教授將其擴展到中、晚期治療。他與德國教授交流後,依據對方建議,保留患者的喉部,並在2009年研發了改良式第三型聲帶切除手術,沿用至今,2013年以此獲得北榮醫療創新獎第3名。2018年,北榮頭頸癌治療團隊也榮獲了國家生策會SNQ比賽的銀獎,金獎代表世界第一,銀獎則是亞洲第一。

台灣每年有近百名咽喉癌患者得進行全喉切除手術。朱本元表示,他們多數都5、60歲,是家庭支柱,許多人也是中高階主管,因無法說話,常封閉自己。張斌教授多年前成立了復聲協會,幫助病友以食道語發聲,朱本元後來接手這項工作,協助規畫訓練計劃,讓病友的人生走回正軌。

他表示,目前全台僅有4個言語復健訓練班,今年復聲協會期盼組織種子教官,將食道語教學拓展到各醫院,造福更多病友。

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